น้ำ (Water)

แม่น้ำ Muddier กำลังเป็นอันตรายต่อเขื่อนและคุณภาพน้ำสำหรับคนนับล้าน

ที่ราบสูงทิเบตและภูเขาโดยรอบมีชื่อเล่นว่า “ขั้วโลกที่สาม” หรือ “หอคอยน้ำแห่งเอเชีย” เนื่องจากมีปริมาณน้ำแข็งมหาศาลที่เก็บไว้ในกองหิมะ ธารน้ำแข็ง และดินแห้งแล้งของพื้นที่ การละลายของฤดูใบไม้ผลิประจำปีจะส่งน้ำที่ละลายเข้าสู่แม่น้ำสาขาของแม่น้ำที่ใหญ่ที่สุดในเอเชีย เช่น แม่น้ำแยงซี สินธุ และแม่น้ำโขง เมื่อรวมกันแล้ว ลำธารและแม่น้ำที่เล็ดลอดออกมาจากสิ่งที่เรียกว่า High Mountain Asia ทำให้เกิดน้ำจืดสำหรับประชากรเกือบหนึ่งในสามของโลก และมีความสำคัญต่อการผลิตไฟฟ้าพลังน้ำและเกษตรกรรม แต่น้ำที่ละลายในฤดูใบไม้ผลิกำลังนำหินที่ทำลายล้าง ทราย และตะกอนอื่นๆ ที่อาจทำลายล้างเข้ามาเพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ อุณหภูมิในท้องถิ่นเพิ่มขึ้นมากกว่า 2 องศาเซลเซียสตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1950 ซึ่งมากกว่าค่าเฉลี่ยทั่วโลกมากกว่าสองเท่า ทำให้ปริมาณฝนที่ละลายเพิ่มขึ้นและปริมาณฝนที่ทวีความรุนแรงมากขึ้น สิ่งนี้ทำให้ปริมาณวัสดุดินไหลผ่านแม่น้ำในภูมิภาคเพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วง 60 ปีที่ผ่านมา ตามการวิเคราะห์ใหม่ที่ตีพิมพ์เมื่อวันพฤหัสบดีใน Science ในขณะที่ภาวะโลกร้อนยังคงดำเนินต่อไป ปริมาณตะกอนที่ไหลลงสู่แม่น้ำของ High Mountain Asia อาจเพิ่มขึ้นกว่าเท่าตัวในปี 2050 นักวิจัยเตือนว่าสิ่งนี้จะลดคุณภาพน้ำ ลดอายุของเขื่อนและอ่างเก็บน้ำที่ใช้สำหรับไฟฟ้าพลังน้ำและการชลประทาน และเพิ่มน้ำท่วมและโคลนถล่ม ส่งผลกระทบต่อชีวิตของผู้คนนับล้านในที่สุด “ประเภทของการเปลี่ยนแปลงที่พวกเขากำลังพูดถึงในที่นี้—ซึ่งกำลังเกิดขึ้นภายในเวลาหลายสิบปีหรืออาจถึงหนึ่งศตวรรษ— คือประเภทของการเปลี่ยนแปลงที่ปกติแล้วเราคาดว่าจะเห็นเมื่อเราออกมาจากยุคน้ำแข็ง” Tara Jonell กล่าว นักธรณีวิทยาจากมหาวิทยาลัยกลาสโกว์ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ แต่การละลายและการชะล้างของตะกอนขนาดใหญ่ในปัจจุบันกำลังเกิดขึ้นเร็วกว่าที่จะเกิดขึ้นเมื่อสิ้นสุดยุคน้ำแข็งมาก เธอกล่าวเสริม “การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอย่างรวดเร็วไม่ได้ส่งผลกระทบต่อชุมชนในระดับน้ำทะเลเท่านั้น มันยังส่งผลกระทบต่อผู้คนที่อยู่สูงบนภูเขาอีกด้วย” ผู้ร่วมวิจัย Dongfeng Li นักธรณีสัณฐานที่มหาวิทยาลัยแห่งชาติสิงคโปร์ และเพื่อนร่วมงานของเขาพยายามที่จะทำความเข้าใจให้ดีขึ้นว่าในปัจจุบันมีตะกอนล้างแม่น้ำใน High Mountain Asia มากแค่ไหน เมื่อเทียบกับในอดีต พวกเขาวิเคราะห์ข้อมูลอุณหภูมิ ปริมาณน้ำฝน การไหลของแม่น้ำ และตะกอนจากแม่น้ำ 28 แห่งทั่วพื้นที่ประมาณ 60 ปี โดยดูเฉพาะข้อมูลจากเว็บไซต์ที่ไม่มีกิจกรรมของมนุษย์ต้นน้ำ (เช่น เขื่อน) เพื่อแยกผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่มีต่อ แม่น้ำที่เกี่ยวข้อง ทิวทัศน์ของกระแสน้ำแข็งที่ไหลกลับของธารน้ำแข็ง Xinjiang Tianshan No 1 ซึ่งน้ำแข็งและหิมะถูกบดบังมาเป็นเวลาหลายปีบนเนินหินของภูเขา Tianshan ทางตะวันออกของซินเจียง ประเทศจีน เครดิต: Alamy ทีมงานพบว่ากระแสน้ำในแม่น้ำเพิ่มขึ้นประมาณ 5 เปอร์เซ็นต์ และตะกอนไหลขึ้น 13 เปอร์เซ็นต์ ในแต่ละทศวรรษนับตั้งแต่ทศวรรษ 1950 การเพิ่มขึ้นเหล่านี้เร่งตัวขึ้นหลังจากกลางทศวรรษ 1990 ควบคู่ไปกับการเพิ่มขึ้นของอัตราภาวะโลกร้อนและปริมาณน้ำฝนในภูมิภาค เมื่ออุณหภูมิสูงขึ้น ธารน้ำแข็งซึ่งมักจะปกคลุมและฝังตัวด้วยตะกอนจะละลายและทิ้งกองวัสดุหลวม ๆ ไว้กองใหญ่ Irina Overeem ผู้เขียนร่วมการศึกษากล่าว นักธรณีสัณฐานที่มหาวิทยาลัยโคโลราโด โบลเดอร์ กล่าว Overeem เสริมว่า ดินที่มักจะถูกแช่แข็งตลอดทั้งปีจะละลายแทน ทำให้ล้างออกได้ง่ายขึ้น ปริมาณน้ำฝนและหิมะละลายแล้วล้างตะกอนทั้งหมดนี้เข้าสู่ระบบแม่น้ำ นักวิจัยคาดการณ์ว่าขณะนี้วัสดุดังกล่าวประมาณ 2 พันล้านเมตริกตันกำลังไหลออกจาก High Mountain Asia ในแต่ละปี นั่นคือน้ำหนักประมาณ 20,000 เรือบรรทุกเครื่องบินสหรัฐ หรือ 350 พีระมิดแห่งกิซ่า ภูมิประเทศและระบบชั้นบรรยากาศของ High Mountain Asia ก่อให้เกิดภาพที่ซับซ้อนจนยากที่จะจัดกลุ่มระบบธารน้ำแข็งทั้งหมดเป็นหมวดหมู่เดียว แต่ละคนดูเหมือนจะมี “บุคลิกภาพ” ของตัวเองตามที่โจเนลกล่าวไว้ ความจริงที่ว่าแม่น้ำที่แตกต่างกันมากเหล่านี้ทั้งหมดกำลังเห็นการเพิ่มขึ้นอย่างมากของตะกอนที่พูดถึงปริมาณการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เปลี่ยนแปลงภูมิภาค Jonell กล่าว การใช้แนวโน้มที่สังเกตได้เหล่านี้ ร่วมกับการคาดการณ์อุณหภูมิและปริมาณน้ำฝนในอนาคต Li และทีมของเขายังประเมินว่าปริมาณตะกอนที่เคลื่อนผ่านแม่น้ำจะเปลี่ยนแปลงในอนาคตอย่างไร พวกเขาคาดการณ์ว่าหากอุณหภูมิเพิ่มขึ้น 3 องศาเซลเซียสภายในปี 2593 เมื่อเทียบกับช่วงระหว่างปี 2538 ถึง พ.ศ. 2558 และหากปริมาณน้ำฝนเพิ่มขึ้นพร้อมกัน 30 เปอร์เซ็นต์พร้อมกัน ปริมาณตะกอนที่ไหลผ่านแม่น้ำในภูมิภาคในแต่ละปีจะเพิ่มขึ้นเป็นประมาณ 5 พันล้านเมตริกตัน . เมื่อนักวิจัยสันนิษฐานว่าสถานการณ์การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศแบบอนุรักษ์นิยมมากขึ้น โดยที่อุณหภูมิสูงขึ้นเพียง 1.5 องศาเซลเซียส และปริมาณน้ำฝนเพิ่มขึ้นเพียง 10 เปอร์เซ็นต์ พวกเขาพบว่าปริมาณตะกอนที่เคลื่อนตัวในแม่น้ำในแต่ละปีจะเพิ่มขึ้นเป็นมากกว่า 3 พันล้านเมตริกตัน แม่น้ำ Muddier เป็นปัญหาสำคัญต่อชุมชนที่ต้องพึ่งพาน้ำของพวกเขา ตะกอนสามารถบรรทุกโลหะหนักได้ เช่น สารหนู ปรอท และตะกั่ว ตะกอนในแม่น้ำที่มากขึ้นน่าจะหมายถึงสารปนเปื้อนเหล่านี้ในน้ำมากกว่า และหลี่กล่าวว่านี่เป็นปัญหาใหญ่ในการจัดหาน้ำดื่มและการปลูกพืชผล การกรองน้ำจากแม่น้ำที่ได้รับผลกระทบจะยากขึ้นและมีราคาแพงขึ้น เขากล่าวเสริม ตะกอนใน High Mountain Asia ยังอุดมไปด้วยแร่ธาตุแข็งเช่นควอตซ์ เมื่อปริมาณของวัสดุดังกล่าวไหลผ่านแม่น้ำเพิ่มขึ้น การไหลของวัสดุดังกล่าวจะกลายเป็นการเสียดสีมากขึ้น และสามารถทำลายชิ้นส่วนที่มีราคาแพงของเขื่อนไฟฟ้าพลังน้ำซึ่งให้พลังงานที่จำเป็นแก่ประชากรในท้องถิ่น ซาราห์ ชานซ์ นักธรณีวิทยาจากวิทยาลัยโคโลราโดซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่า “พลังน้ำเป็นวิธีหนึ่งที่ประเทศเล็กๆ เติบโตทางเศรษฐกิจ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในขณะที่เรากำลังพยายามเปลี่ยนไปสู่พลังงานสะอาด” “สิ่งที่พวกเขาพบคือตะกอนที่เพิ่มขึ้นกำลังเอาศักยภาพพลังน้ำจากประเทศเหล่านี้ออกไป” ตะกอนในแม่น้ำที่เพิ่มขึ้นอาจสะสมอยู่หลังเขื่อนและทำให้อ่างเก็บน้ำเต็มเร็วกว่าที่คาดไว้ สิ่งนี้อาจปรากฏชัดที่สุดในส่วนที่แห้งแล้งของเอเชียกลาง รวมถึงบางส่วนของปากีสถานและอัฟกานิสถานที่ผู้คนต้องพึ่งพาเขื่อนและอ่างเก็บน้ำเพื่อจัดหาน้ำสำหรับพืชผล “ในพื้นที่เหล่านั้น ผู้คนต้องพึ่งพาการสร้างเขื่อนของแม่น้ำเพื่อการชลประทานเป็นอย่างมาก” Xixi Lu ผู้เขียนร่วมการศึกษา นักภูมิศาสตร์กายภาพแห่งมหาวิทยาลัยแห่งชาติสิงคโปร์กล่าว “นี่อาจเป็นปัญหาใหญ่” อันตรายที่เกี่ยวข้องกับน้ำและตะกอนในปริมาณมากก็อาจเลวร้ายลงได้เช่นกัน “น้ำท่วมจะเพิ่มขึ้นในแง่ของขนาดและความถี่” ลูกล่าว โคลนถล่มอาจกลายเป็นภัยคุกคามมากขึ้น Jonell ตั้งข้อสังเกต เมื่อมีฝนตกทั่วทั้งภูมิภาคและมีตะกอนมากขึ้นเพื่อกำจัดออกไป Jonell กล่าวว่าเธอหวังว่าวิศวกรและผู้กำหนดนโยบายสามารถใช้การสังเกตและการคาดการณ์ของการศึกษานี้เพื่อช่วยผู้คนในและรอบ ๆ High Mountain Asia ปรับตัวได้ ในอนาคต เธอกล่าวเสริมว่า ตะกอนที่ไหลผ่านแม่น้ำในพื้นที่อาจกลายเป็นปัญหาใหญ่มากพอที่คนจำนวนมากที่อาศัยอยู่ใกล้แม่น้ำเหล่านี้จะต้องย้ายถิ่นฐาน “ชุมชนเหล่านี้ไม่ใช่คนที่รับผิดชอบต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมากที่สุด” เธอกล่าว “แต่พวกเขาก็อาจถูกแทนที่โดยชุมชนเหล่านี้ได้” เกี่ยวกับผู้เขียน Nikk Ogasa เป็นนักข่าววิทยาศาสตร์จากแคลิฟอร์เนียที่มีความชื่นชอบในสิ่งแวดล้อม โลก และอวกาศ เขาเป็นบรรณาธิการฝึกงานที่ Scientific American ติดตาม Nikk Ogasa บน Twitter

  • บ้าน
  • Beverage & Drink
  • กาแฟ (Coffee)
  • ชา (Tea)
  • น้ำ (Water)
  • น้ำนม (Milk)
  • น้ำผลไม้ (Juices)
  • ม็อกเทล (Mocktails)
  • Back to top button