ใช่ ตอนนี้ผู้คนกำลังซื้อขายและลงทุนในน้ำในฐานะสินค้าโภคภัณฑ์

0
15
ใช่ ตอนนี้ผู้คนกำลังซื้อขายและลงทุนในน้ำในฐานะสินค้าโภคภัณฑ์

เมื่อความแห้งแล้งคุกคามอีกครั้งในแคลิฟอร์เนียและทางตะวันตกของสหรัฐฯ ในฤดูร้อนนี้ การค้นหาน้ำทำให้ผู้ปลูกกัญชาผิดกฎหมายต้องสูบฉีดน้ำดับเพลิง เจ้าหน้าที่สิ่งแวดล้อมต้องเสียสละเรือนเพาะชำปลาแซลมอนชีนุงเพื่อการชลประทานพืชผล และเกษตรกรร่วมมือกับกองกำลังต่อต้านรัฐบาลเพื่อประท้วง ปิดคลองชลประทานตามแนวชายแดนแคลิฟอร์เนีย-โอเรกอน กลวิธีดังกล่าวอาจกลายเป็นบรรทัดฐานเมื่อแหล่งน้ำของรัฐโกลเด้นลดน้อยลงเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ รายงานของรัฐในปี 2564 คาดการณ์ว่าปริมาณน้ำประปาจะลดลงเกือบ 15 เปอร์เซ็นต์ หากอุณหภูมิสูงขึ้น 2 องศาเซลเซียสหรือ 3.6 องศาฟาเรนไฮต์ ตอนนี้เกษตรกรผู้ปลูกอัลมอนด์ในแคลิฟอร์เนียและระบบสาธารณูปโภค ซึ่งทั้งสองอย่างนี้ใช้น้ำปริมาณมหาศาล สามารถเดิมพันกับความพร้อมของน้ำในอนาคตได้ และเมื่อปีที่แล้ว Chicago Mercantile Exchange ได้เริ่มตลาดซื้อขายน้ำล่วงหน้าเป็นครั้งแรก หมายความว่า เกษตรกร เช่นเดียวกับนักลงทุน เทศบาล และกองทุนป้องกันความเสี่ยง สามารถซื้อข้อตกลงทางกฎหมายที่เรียกว่า “สัญญาซื้อขายล่วงหน้า” ซึ่งล็อคราคาไว้ล่วงหน้า สำหรับน้ำที่จะใช้ในอนาคต หากเหตุการณ์เช่นภัยแล้งทำให้ราคาสูงขึ้น ผู้ขายสัญญาจะต้องสร้างส่วนต่าง (และในทางกลับกัน) ถ้ามันลดลง การซื้อขายเก็งกำไรประเภทนี้มีมานานแล้วสำหรับสินค้าโภคภัณฑ์ เช่น ทองคำหรือน้ำมัน แต่ไม่ใช่เพื่อทรัพยากรที่ค้ำจุนชีวิต เช่น น้ำ การซื้อขายน้ำ ผู้สนับสนุนอ้างว่าการซื้อขายน้ำล่วงหน้าสามารถจัดอุปทานและอุปสงค์น้ำได้ดีขึ้นเมื่อเผชิญกับความขาดแคลนที่เพิ่มขึ้น ตัวอย่างเช่น University of California, Ellen Bruno จาก Berkeley และ Heidi Schweizer จาก North Carolina State ทั้งนักเศรษฐศาสตร์เกษตรกล่าวว่าการซื้อขายน้ำล่วงหน้าเป็นเพียงราคาน้ำ ผู้ลงทุนไม่ได้รับสิทธิการใช้น้ำจากเทศบาลหรือกลุ่มชนพื้นเมือง แต่คนอื่น ๆ บอกว่าการสร้างตลาดน้ำฟิวเจอร์สไม่สามารถแก้ปัญหาที่ใหญ่กว่าของสิ่งที่ทำให้ขาดแคลนน้ำได้ในตอนแรก “การขาดแคลนน้ำไม่ได้ถูกขับเคลื่อนโดยเกษตรกรรายย่อยที่ทำการเลือกที่ไม่ดีเกี่ยวกับการใช้น้ำเป็นหลัก นั่นเป็นปัจจัยเล็กน้อย” Basav Sen ผู้อำนวยการโครงการความยุติธรรมด้านสภาพอากาศของสถาบันเพื่อการศึกษานโยบายกล่าว แต่เขากล่าวว่าเป็นการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลซึ่งขับเคลื่อนการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและอาณาจักรธุรกิจการเกษตรซึ่งอาจเป็นอันตรายต่อคุณภาพน้ำผ่านการไหลบ่าของสารเคมีและสัตว์ – ที่ต้องเปลี่ยนเพื่อให้แน่ใจว่ามีน้ำสะอาดเพียงพอสำหรับทุกคน Sen กล่าว สิ่งที่ทำให้สิ่งต่างๆ แย่ลงไปอีกก็คือคนบางคนที่ได้กำไรจากการขาดแคลนน้ำก็ได้รับประโยชน์จากสิ่งที่ผลักดันให้เกิดความขาดแคลนนั้นด้วย “วอลล์สตรีทและสถาบันการเงินขนาดใหญ่ให้กู้ยืมแก่บริษัทเชื้อเพลิงฟอสซิล หรือดำเนินการออกพันธบัตรให้กับบริษัทเหล่านั้น หรือจัดหาการรับประกันภัย” เขากล่าว “พวกเขาได้กำไรจากวิกฤตสภาพภูมิอากาศและตอนนี้ พวกเขาจะได้รับโอกาสในการทำกำไรจากการแก้ปัญหา ซึ่งจริงๆ แล้ว รู้สึกเหมือนเป็นการหลอกลวง” บรูโนและชไวเซอร์ชี้ไปที่การศึกษาของ Journal of Commodity Market ปี 2019 ซึ่งพบว่าตลาดฟิวเจอร์สไม่ส่งผลกระทบต่อราคาสินค้าโภคภัณฑ์หรืออุปทาน แต่การซื้อขายดังกล่าวสะท้อนถึงแรงปกติของอุปสงค์และอุปทาน ทั้งสองยังบอกด้วยว่ามีเหตุผลที่จะคิดว่าแนวคิดนี้ใช้ไม่ได้ผล ประการหนึ่ง เกษตรกรมีความเสี่ยงค่อนข้างมากเมื่อเทียบกับค่าใช้จ่ายทางการเงิน Mike Wade กรรมการบริหารของ California Farm Water Association กล่าว “เกษตรกรที่ฉันรู้จักไม่ต้องการเสี่ยงต่อสัญญาซื้อน้ำ พวกเขาจะสนใจที่จะซื้อน้ำจริงๆ ในปัจจุบันมากกว่า” อีกประการหนึ่ง การพึ่งพาน้ำกับสภาพอากาศทำให้ยากต่อการคาดการณ์ราคาในอนาคต สุดท้ายนี้ นักลงทุนที่ไม่ใช่เกษตรกรอาจสงสัยในข้อมูล ซึ่งในกรณีนี้มาจากบริษัททางการเงินมากกว่า USDA ที่คุ้นเคยมากกว่า จนถึงตอนนี้การซื้อขายอยู่ในระดับต่ำ ในช่วงระยะเวลาสองสัปดาห์ในเดือนกรกฎาคม ปริมาณสัญญาซื้อขายน้ำสูงสุดที่เปิดซื้อขายในวันเดียวคือ 15 ฉบับ เทียบกับ 3,600 สัญญาสำหรับชีส ดูเหมือนว่านักลงทุนจะยังไม่กระหายน้ำล่วงหน้า