PFAS มีอยู่ทุกหนทุกแห่ง—และ EPA มีแผนใหม่ในการต่อสู้กลับ

0
15
PFAS มีอยู่ทุกหนทุกแห่ง—และ EPA มีแผนใหม่ในการต่อสู้กลับ

สหรัฐอเมริกามีปัญหา PFAS ไม่ว่าฝนจะตกจากฟ้าหรือผุดขึ้นมาในบรรจุภัณฑ์อาหาร สารเคมีลึกลับที่รู้จักกันในชื่อ Per- และสารโพลีฟลูออโรอัลคิลได้ค้นพบทางเข้าสู่ร่างกายและสิ่งแวดล้อมของเรา ซึ่งบางครั้งอยู่ในระดับสูงที่เกี่ยวข้อง PFAS ยังพบได้ในเครื่องสำอางในชีวิตประจำวัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเสื้อผ้าที่สวมใส่ได้ยาวนานและเครื่องสำอางกันน้ำ และสามารถกินเข้าไปโดยไม่ได้ตั้งใจ PFAS สามารถพบได้ในน้ำดื่มของเรา PFAS ไม่เพียงแต่เป็นอันตรายเพราะมันสร้างขึ้นในสิ่งแวดล้อมและในร่างกายของเรา แต่สารเคมีมักเกี่ยวข้องกับอัตราการเกิดของทารกต่ำและแม้แต่มะเร็งตาม EPA ในปีที่ผ่านมา งานวิจัยบางชิ้นเชื่อมโยงอัตราที่สูงของการสัมผัส PFAS กับผลลัพธ์ของ COVID ที่แย่ลง แม้จะเป็นสารพิษที่เป็นอันตรายต่อผู้คน แต่ก็ใช้เป็นประจำและไม่ได้ควบคุมในอดีตในสหรัฐอเมริกา เพื่อจัดการกับภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกนี้ สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (EPA) ได้ประกาศ “ยุทธศาสตร์ระดับชาติที่ครอบคลุม” เพื่อควบคุมสารเคมีอุตสาหกรรมที่เป็นพิษ แผนดังกล่าวอธิบายกลยุทธ์หลักสามประการในอนาคต ได้แก่ การลงทุนในการวิจัยเพิ่มเติมเกี่ยวกับ PFAS โดยใช้ประโยชน์จากหน่วยงานที่สามารถดำเนินการเพื่อจำกัดการปล่อยสารเคมี PFAS เพิ่มเติม และเร่งการล้างการปนเปื้อน PFAS Michael S. Regan ผู้ดูแลระบบของ EPA ชี้ให้เห็นว่าหน่วยงานจะทำงานเพื่อควบคุมผู้ก่อมลพิษให้รับผิดชอบในประกาศนี้ Roy Cooper ผู้ว่าการรัฐนอร์ทแคโรไลนากล่าวในการประกาศของ EPA ว่า “แผนงานนี้ให้คำมั่น EPA ในการตั้งขีดจำกัดการดื่มน้ำที่บังคับใช้ได้อย่างรวดเร็วสำหรับสารเคมีเหล่านี้ ตลอดจนมอบเครื่องมือที่แข็งแกร่งขึ้นแก่ชุมชนในการปกป้องสุขภาพของผู้คนและสิ่งแวดล้อม” “ในขณะที่เราร่วมมือกับ EPA ต่อไปในเรื่องนี้และความพยายามที่สำคัญอื่นๆ ข้อตกลงโครงสร้างพื้นฐานของพรรคสองฝ่ายและการแก้ปัญหาด้านงบประมาณที่ใหญ่ขึ้นจะให้ความช่วยเหลือที่สำคัญโดยการอุทิศทรัพยากรที่สำคัญเพื่อจัดการกับการปนเปื้อนของ PFAS” กลยุทธ์นี้รวมถึงการกำหนดขีดจำกัดการใช้น้ำอย่างเข้มงวดสำหรับ PFAS เพื่อหลีกเลี่ยงการปนเปื้อนในน้ำในอนาคต ผู้ผลิต PFAS เช่น DuPont บริษัทที่ผลิตผลิตภัณฑ์ เช่น อุปกรณ์ก่อสร้างและสารเคมีทางการเกษตร จะต้องรายงานตนเองว่าผลิตภัณฑ์ของตนมีพิษอย่างไร EPA จะกำหนดให้สารเคมีถาวรเป็นสารอันตรายภายใต้กฎหมาย Superfund ซึ่งหมายความว่าผู้ก่อมลพิษจะต้องรับผิดชอบในพื้นที่ที่ปนเปื้อนและจะต้องจ่ายค่าทำความสะอาดเอง ควบคู่ไปกับกลยุทธ์แผนงานของ EPA สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาจะขยายการทดสอบการจัดหาอาหารเพื่อช่วยประมาณการว่าผู้คนในประเทศได้รับ PFAS ผ่านอาหารของพวกเขาอย่างไร กรมวิชาการเกษตรจะเพิ่มความพยายามของตนเองในการแก้ไขปัญหาการปนเปื้อน PFAS ในอาหารของประเทศควบคู่ไปกับ FDA และ EPA Associated Press รายงาน รายงานฉบับนี้มีขึ้นไม่นานหลังจากที่ EPA ระบุสถานที่มากกว่า 120,000 แห่งทั่วสหรัฐฯ ที่ผู้คนอาจต้องสัมผัสกับ “สารเคมีที่เป็นพิษตลอดกาล” ระดับหนึ่ง ตามรายงานของ The Guardian ดูเหมือนว่าจะไม่มีส่วนใดของประเทศที่ผู้คนไม่ได้รับสารเคมีอันตรายเหล่านี้ Pat Parenteau ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายสิ่งแวดล้อมที่โรงเรียนกฎหมายเวอร์มอนต์กล่าวว่าการประกาศนี้ยินดีต้อนรับหลังจากสิ่งที่เขาถือว่าละเลยจากการบริหารของโอบามาและทรัมป์เป็นเวลาหลายปี เขากล่าวเพิ่มเติมว่าสามารถควบคุมสารเคมีอันตรายได้มากขึ้นและหน่วยงานควรดำเนินการอย่างรวดเร็วในการห้าม PFAS และบังคับใช้การทำความสะอาด “ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพได้รับคำเตือนมาหลายปีแล้ว [that] สารเคมีออร์แกโนฟลูออรีนสังเคราะห์ทั้งกลุ่มนี้เป็นภัยคุกคามและควรได้รับการควบคุมตามนั้น” เขากล่าว “EPA มีอำนาจภายใต้พระราชบัญญัติควบคุมสารพิษเพื่อระงับและแม้กระทั่งห้ามสารเคมีประเภทใหญ่เหล่านี้ โดยเฉพาะสารเคมีที่ใช้ในผลิตภัณฑ์ที่ไม่จำเป็น เช่น เครื่องสำอางและกล่องพิซซ่า ควรเร่งกระบวนการนั้นโดยใช้ห้องแล็บของตนเองแทนที่จะขอข้อมูลเพิ่มเติมจากผู้ผลิตและรอผลเป็นเวลาหลายปี” [Related: ‘Forever chemicals’ could be lurking in your lipstick.] Parenteau ยังให้เหตุผลว่า EPA ควรกำหนดให้สารเคมี PFAS เป็นสารอันตรายภายใต้กฎหมาย Superfund เพื่อช่วยเร่งการทำความสะอาดจากสิ่งแวดล้อม “[This should target] สถานประกอบการทางทหารโดยเฉพาะซึ่งเป็นแหล่งสำคัญของการปนเปื้อนของน้ำใต้ดิน DOD ยังจำเป็นต้องให้ความสำคัญกับการทำความสะอาดเหล่านี้และดำเนินการให้เร็วขึ้นเพื่อพัฒนาทางเลือกสำหรับโฟมดับเพลิง” เขากล่าว “เราต้องการการตอบสนองความเร็ววิปริตเพื่อรับมือกับเหตุฉุกเฉินด้านสุขภาพนี้” Michael R. Blumenthal ทนายความด้านกฎหมายสิ่งแวดล้อมของบริษัทกฎหมายว่าด้วยคดีความป้องกันองค์กร McGlinchey Stafford รู้สึกผิดหวังเช่นกันที่ EPA ไม่ได้ประกาศข้อจำกัดที่เข้มงวดกว่าสำหรับ PFAS เขาคาดการณ์ว่าหลายรัฐจะสร้างข้อจำกัดของตนเองซึ่งอาจมีความก้าวร้าวมากกว่าแผนงานของ EPA Blumenthal ยังคาดการณ์ว่าการดำเนินคดีในอนาคตกับหน่วยงานและบริษัทเอกชนที่เปิดเผยบุคคลต่อ PFAS “[It looks like the EPA is] รอปี 2022 และจะมีเวลาอีกมากระหว่างนี้จนถึงปี 2565 ที่อาจทำให้ผู้คนปนเปื้อนในน้ำดื่ม” เขากล่าว Blumenthal ยังชี้ให้เห็นว่าการประกาศของ EPA นั้นคล้ายกับการประกาศในปี 2019 ซึ่งสัญญาว่าจะทำการวิจัยการปนเปื้อนของ PFAS ด้วยความหวังว่าจะใช้กฎระเบียบที่เข้มงวดยิ่งขึ้นเพื่อความปลอดภัยสาธารณะ “คุณต้องปฏิบัติ [PFAS] เหมือนแร่ใยหิน… พวกเขาไม่ได้ทำอย่างนั้น” เขากล่าว “มันเหมือนกับคำสัญญาและความคิดมากมาย ไม่มีอะไรเป็นรูปธรรม และไม่มีอะไรใหม่ ฉันไม่เห็นว่าปัญหานี้จะหมดไปอย่างรวดเร็ว”