น้ำ (Water)

สารเคมีตลอดกาลแพร่หลายในน้ำดื่มของสหรัฐฯ

หมายเหตุบรรณาธิการ (11/18/21): เรื่องราวนี้ตั้งแต่เดือนมกราคมจะถูกตีพิมพ์ซ้ำเพื่อให้เป็นพื้นฐานเกี่ยวกับแผนใหม่จากฝ่ายบริหารของ Biden เพื่อช่วยป้องกันสารเพอร์ฟลูออโรอัลคิลและโพลีฟลูออโรอัลคิล (PFAS) จากการถูกปล่อยสู่อากาศ ระบบน้ำดื่ม และอาหาร จัดหา. แผนงานที่เปิดตัวโดยสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมระบุชุดของการดำเนินการในช่วงสามปีข้างหน้า “รวมถึงขั้นตอนในการ … ถือผู้ก่อมลพิษรับผิดชอบ จัดการกับผลกระทบต่อชุมชนที่ด้อยโอกาส” ตามเอกสารข้อเท็จจริงของทำเนียบขาว “เป็นเวลานานเกินไปแล้วที่ครอบครัวทั่วอเมริกา—โดยเฉพาะอย่างยิ่งในชุมชนที่ด้อยโอกาส—ได้รับความเดือดร้อนจาก PFAS ในน้ำ อากาศ หรือในดินแดนที่ลูกๆ ของพวกเขาเล่น” กล่าว Michael S. Regan ผู้บริหาร EPA ในแถลงการณ์ล่าสุด “กลยุทธ์ PFAS ระดับชาติที่ครอบคลุมนี้จะให้ความคุ้มครองแก่ผู้ที่ได้รับบาดเจ็บ โดยการดำเนินการที่กล้าหาญและเป็นรูปธรรมเพื่อจัดการกับวงจรชีวิตที่สมบูรณ์ของสารเคมีเหล่านี้” ชาวอเมริกันจำนวนมากเติมน้ำจากก๊อกน้ำโดยไม่ต้องกังวลว่าจะเป็นอันตรายหรือไม่ แต่วิกฤตการณ์น้ำปนเปื้อนสารตะกั่วในเมืองฟลินท์ รัฐมิชิแกน แสดงให้เห็นว่าน้ำประปาที่ดื่มได้และปลอดภัยในประเทศนี้ไม่ได้ให้มา ผลการศึกษาจากคณะทำงานด้านสิ่งแวดล้อม (EWG) ซึ่งเป็นองค์กรสนับสนุนที่ไม่แสวงหาผลกำไร เผยให้เห็นปัญหาที่แพร่หลาย: น้ำดื่มของคนอเมริกันส่วนใหญ่น่าจะมี “สารเคมีที่คงอยู่ตลอดไป” สารประกอบเหล่านี้อาจต้องใช้เวลาหลายร้อยหรือหลายพันปีในการสลายตัวในสิ่งแวดล้อม พวกมันยังสามารถคงอยู่ในร่างกายมนุษย์ ซึ่งอาจก่อให้เกิดปัญหาสุขภาพได้ รัฐจำนวนหนึ่งได้เริ่มพยายามจัดการกับสารปนเปื้อนเหล่านี้ ซึ่งเป็นที่รู้จักกันในทางวิทยาศาสตร์ว่าสารเพอร์ฟลูออโรอัลคิลและพอลิฟลูออโรอัลคิล (PFAS) แต่ไม่มีการกำหนดขอบเขตของรัฐบาลกลางเกี่ยวกับความเข้มข้นของสารเคมีในน้ำ เช่นเดียวกับที่มีสำหรับสารมลพิษอื่นๆ เช่น เบนซีน ยูเรเนียม และสารหนู ด้วยการบริหารงานของประธานาธิบดีคนใหม่ในสัปดาห์นี้ ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าในที่สุดรัฐบาลกลางจำเป็นต้องแก้ไขการกำกับดูแลนั้น “วิกฤตมลพิษของ PFAS เป็นเหตุฉุกเฉินด้านสาธารณสุข” สกอตต์ เฟเบอร์ รองประธานอาวุโสฝ่ายกิจการรัฐบาลของ EWG กล่าวในแถลงการณ์ต่อสาธารณะเมื่อไม่นานนี้ จากสารประกอบ PFAS ที่รู้จักมากกว่า 9,000 ชนิด ปัจจุบันมีการใช้ 600 ชนิดในสหรัฐอเมริกาในผลิตภัณฑ์จำนวนนับไม่ถ้วน รวมถึงโฟมดับเพลิง เครื่องครัว เครื่องสำอาง พรม และแม้กระทั่งไหมขัดฟัน นักวิทยาศาสตร์เรียก PFAS ว่า “สารเคมีที่คงอยู่ตลอดไป” เพราะเคมีของพวกมันช่วยไม่ให้พวกมันสลายตัวภายใต้สภาวะแวดล้อมทั่วไป David Andrews นักวิทยาศาสตร์อาวุโสของ EWG กล่าวว่า “หนึ่งในคุณสมบัติเฉพาะของสารประกอบ PFAS คือพันธะคาร์บอนฟลูออรีน “สายสัมพันธ์นั้นแข็งแกร่งอย่างเหลือเชื่อ” ท้ายที่สุด นี่หมายความว่าหาก PFAS เข้าสู่สิ่งแวดล้อม พวกมันจะก่อตัวขึ้น Chris Higgins วิศวกรโยธาและสิ่งแวดล้อมที่ Colorado School of Mines อธิบาย สารเคมีเหล่านี้สามารถคงอยู่ในช่วงเวลาทางธรณีวิทยา เนื่องจากมีการใช้ ปล่อย และกำจัดอย่างแพร่หลายตลอดหลายทศวรรษที่ผ่านมา PFAS จึงปรากฏขึ้นแทบทุกหนทุกแห่ง ไม่ว่าจะเป็นในดิน น้ำผิวดิน ในบรรยากาศ มหาสมุทรลึก—และแม้แต่ในร่างกายมนุษย์ เว็บไซต์ของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกากล่าวว่าหน่วยงานได้พบ PFAS ในเลือดของเกือบทุกคนที่ได้รับการทดสอบสำหรับพวกเขา “บ่งบอกถึงการเปิดรับ PFAS เหล่านี้อย่างกว้างขวางในประชากรสหรัฐฯ” นักวิทยาศาสตร์ได้พบความเชื่อมโยงระหว่างสารเคมีหลายชนิดกับปัญหาด้านสุขภาพมากมาย รวมถึงมะเร็งไตและอัณฑะ โรคไทรอยด์ ความเสียหายของตับ ความเป็นพิษต่อพัฒนาการ อาการลำไส้ใหญ่บวมเป็นแผล คอเลสเตอรอลสูง ภาวะครรภ์เป็นพิษและความดันโลหิตสูงที่เกิดจากการตั้งครรภ์ และความผิดปกติของภูมิคุ้มกัน ด้วยความกังวลเกี่ยวกับความคงอยู่ของ PFAS และอันตรายที่อาจเกิดขึ้น แอนดรูว์และ Olga Naidenko เพื่อนร่วมงาน EWG ของเขาจึงออกเดินทางเพื่อประเมินการสัมผัสสารเคมีของชาวอเมริกันผ่านน้ำดื่มของพวกเขา PFAS สามารถเข้าไปในน้ำนี้ได้หลายวิธี ตัวอย่างเช่น พื้นที่อุตสาหกรรมอาจปล่อยสารประกอบออกสู่น้ำหรืออากาศ หรือสามารถชะล้างจากแหล่งทิ้งได้ พวกมันยังสามารถซึมเข้าไปในน้ำบาดาลจากโฟมดับเพลิงที่ใช้ในสนามบินและฐานทัพทหาร Andrews และ Naidenko กล่าวว่ามีความจำเป็นสำหรับการวิจัยเกี่ยวกับระดับน้ำดื่ม เนื่องจากรัฐบาลกลางไม่ต้องการการทดสอบน้ำสำหรับ PFAS สิ่งนี้ทำให้เกิดช่องว่างในความเข้าใจของนักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับการสัมผัสโดยรวม Andrews และ Naidenko เน้นการวิเคราะห์ของพวกเขาในสารเคมีสองประเภท ได้แก่ perfluorooctanoic acid (PFOA) และ perfluorooctanosulfonic acid (PFOS) เนื่องจากสารประกอบเหล่านี้มีข้อมูลที่มีอยู่มากที่สุด นักวิจัยทั้งสองได้ดึงข้อมูลดังกล่าวจากแหล่งต่างๆ รวมทั้งหน่วยงานของรัฐ รัฐบาลกลาง และการวัดของ EWG เอง นักวิทยาศาสตร์คาดว่ามากกว่า 200 ล้านคน ซึ่งส่วนใหญ่เป็นชาวอเมริกัน มีน้ำประปาปนเปื้อนด้วยส่วนผสมของ PFOA และ PFOS ที่ความเข้มข้นหนึ่งส่วนต่อล้านล้าน (ppt) หรือสูงกว่า Andrews และ Naidenko กล่าวว่าการวิจัยก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่าระดับที่สูงกว่าหนึ่ง ppt สามารถเพิ่มความเสี่ยงของภาวะต่างๆ เช่น มะเร็งอัณฑะ การพัฒนาของต่อมน้ำนมที่ล่าช้า เนื้องอกในตับ คอเลสเตอรอลสูง และผลกระทบต่อการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันของเด็กต่อการฉีดวัคซีน “เป็นการคำนวณว่าระดับการสัมผัสที่ปลอดภัยคืออะไร” แอนดรูว์กล่าว แม้ว่านักวิจัยจะเปลี่ยนการวิเคราะห์ของพวกเขาไปที่ระดับ 10 ppt ที่สูงขึ้น พวกเขายังคงพบว่ามีชาวอเมริกันจำนวน 18 ถึง 80 ล้านคนที่ต้องเผชิญ ตัวแทนของอุตสาหกรรมเคมีไม่เห็นด้วยกับข้อกังวลดังกล่าว “เราเชื่อว่าไม่มีพื้นฐานทางวิทยาศาสตร์สำหรับระดับสารปนเปื้อนสูงสุดที่ต่ำกว่า 70 ppt” American Chemistry Council กล่าวในแถลงการณ์ต่อ Scientific American ผู้เชี่ยวชาญที่ไม่เกี่ยวข้องกับงานวิจัยชิ้นใหม่นี้ ซึ่งเพิ่งตีพิมพ์ในวารสาร Environmental Science & Technology Letters เมื่อเร็ว ๆ นี้ กล่าวว่าผลการวิจัยเหล่านี้เป็นสิ่งที่พวกเขาคาดหวังไว้อย่างแน่นอน และนั่นก็เป็นเรื่องที่น่าหนักใจ “เรื่องนี้เป็นเรื่องที่น่าเศร้า แต่ฉันไม่แปลกใจเลยที่พวกมันมีอยู่ในระบบน้ำที่แตกต่างกันมากมาย และหลาย ๆ คนจำนวนมากได้รับสัมผัสผ่านน้ำดื่มของพวกเขา” Jamie DeWitt รองศาสตราจารย์ด้านเภสัชวิทยากล่าว และพิษวิทยาที่ Brody School of Medicine แห่งมหาวิทยาลัย East Carolina Zhanyun Wang นักวิทยาศาสตร์ด้านสิ่งแวดล้อมที่ Swiss Federal Institute of Technology Zurich ได้แสดงความกังวลว่าสารเคมีประเภทนี้แพร่หลายมากเพียงใด “มันน่ากลัวนิดหน่อยที่มันแพร่หลายมากในสหรัฐอเมริกา ซึ่งมีประชากรค่อนข้างมาก” เขากล่าว “ตอนนี้เรารู้แล้วว่า PFAS มีระดับความปลอดภัยค่อนข้างต่ำ” และการศึกษาของ Andrews และ Naidenko ไม่ได้ครอบคลุมถึงการที่คนอเมริกันได้รับสารเคมีเหล่านี้อย่างเต็มที่ด้วยซ้ำ เพราะศึกษาแค่สารประกอบ PFAS สองชนิดและแหล่งเดียว “เรายังได้รับ PFAS อีกหลายตัวผ่านทางน้ำดื่ม” หวางกล่าว กระดาษได้ละเว้นสารประกอบอื่น ๆ เนื่องจากขาดข้อมูลที่แพร่หลาย “แต่มันหมายถึง [the study offers] การประมาณการที่ระมัดระวังว่าเรากำลังเผชิญกับ PFAS อย่างไร” เขากล่าวเสริม ฮิกกินส์ตั้งข้อสังเกตว่าผู้คนยังสัมผัสกับสารประกอบในสารนอกเหนือจากน้ำดื่ม เช่น ผลิตภัณฑ์ในครัวเรือนและอาหาร “มันเป็นคำถามเกี่ยวกับการเปิดรับที่กว้างขึ้นมาก” เขากล่าว “ไม่ควรละเลยแหล่งที่มาของการสัมผัสอื่น ๆ เหล่านั้น” Andrews และ Naidenko เห็นด้วยว่าการขาดข้อมูลเกี่ยวกับการปนเปื้อน PFAS อื่นๆ เป็นปัญหา การทดสอบน้ำดื่มอื่น ๆ จากห้าระบบในรัฐแมสซาชูเซตส์แสดงให้เห็นว่าระดับของนักวิจัย PFAS เฉพาะที่ต้องการได้เพิ่มขึ้นในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา เมื่อนักวิทยาศาสตร์ทดสอบ PFAS เป็นกลุ่ม (เพื่อรวมสารประกอบที่มีข้อมูลไม่มากนัก) การเพิ่มขึ้นนั้นยิ่งใหญ่กว่า ยังไม่ชัดเจนว่าแนวโน้มนี้จะเกิดขึ้นทั่วประเทศหรือไม่ “นั่นคือ [because of] ไม่มีข้อมูลจริงๆ—ซึ่งหน่วยงานกำกับดูแลไม่สอดคล้องกับอุตสาหกรรมเคมี ซึ่งได้เปลี่ยนจาก PFOA และ PFOS ไปสู่สารประกอบทดแทนหลายร้อยชนิดที่คงอยู่อย่างเท่าเทียมกันและมีแนวโน้มว่าจะปนเปื้อน a ระบบน้ำจำนวนมากทั่วประเทศ” แอนดรูว์กล่าว สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมกล่าวว่ากำลังดำเนินการเกี่ยวกับปัญหา PFAS โฆษกของ EPA เขียนถึง Scientific American ว่า “การจัดการกับ PFAS อย่างก้าวร้าวในน้ำดื่มยังคงเป็นภารกิจหลักที่สำคัญและต่อเนื่องสำหรับ EPA” “หน่วยงานได้ดำเนินการตามขั้นตอนที่สำคัญในการตรวจสอบ PFAS ในน้ำดื่มและกำลังปฏิบัติตามกระบวนการที่กำหนดไว้ภายใต้พระราชบัญญัติน้ำดื่มปลอดภัยเพื่อจัดการกับสารเคมีเหล่านี้” เทคโนโลยีในการกำจัด PFAS ออกจากน้ำดื่มมีอยู่ทั้งในระดับครัวเรือนและระดับเทศบาล ตัวกรองถ่านกัมมันต์แบบเม็ดและรีเวิร์สออสโมซิสเป็นสองทางเลือก แต่มีราคาแพงและต้องบำรุงรักษาสูง และภาระก็ตกอยู่ที่ผู้เสียภาษี “PFAS ผลิตโดยบริษัทต่างๆ ซึ่งพวกเขาได้รับผลกำไร” DeWitt กล่าว “แล้วชาวบ้านก็ต้องจ่ายเงินเพื่อทำความสะอาดมลพิษ” ยิ่งไปกว่านั้น PFAS ที่ถูกกำจัดออกจากน้ำดื่มอาจไปสิ้นสุดที่อื่น เช่น ในหลุมฝังกลบหรือแม่น้ำ บางรัฐได้กำหนดหรือเสนอข้อจำกัดเกี่ยวกับ PFAS ในน้ำดื่ม แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าจำเป็นต้องมีการดำเนินการของรัฐบาลกลางเพื่อจัดการกับปัญหาที่แพร่หลายดังกล่าว การบริหารของประธานาธิบดีโจ ไบเดนอาจตอบสนองความต้องการนั้นในที่สุด แผนความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมของแคมเปญของเขาเรียกสารเคมีตลอดไปโดยเฉพาะ และแผนดังกล่าวระบุว่า ประธานาธิบดีจะ “จัดการกับมลพิษ PFAS โดยกำหนดให้ PFAS เป็นสารอันตราย กำหนดขอบเขตบังคับใช้สำหรับ PFAS ในพระราชบัญญัติน้ำดื่มปลอดภัย จัดลำดับความสำคัญของสารทดแทนผ่านการจัดซื้อ และเร่งการศึกษาความเป็นพิษและการวิจัยเกี่ยวกับ PFAS” ฝ่ายบริหารชุดใหม่สามารถบรรลุเป้าหมายทั้งหมดนี้เพียงฝ่ายเดียวผ่านการดำเนินการของฝ่ายบริหาร โดยไม่ต้องให้ความร่วมมือจากสภาคองเกรส ผู้เชี่ยวชาญบางคนมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับโอกาสนี้ DeWitt กล่าวว่า “ฉันหวังว่าฝ่ายบริหารที่เข้ามาจะเพิ่มอำนาจให้กับ EPA เพื่อให้สามารถสร้างกฎระเบียบในการปกป้องสาธารณสุขได้จริง “นั่นคือหน้าที่ของเอเจนซี่—นั่นคือภารกิจ” เกี่ยวกับผู้เขียน Annie Sneed เป็นนักข่าววิทยาศาสตร์ที่เขียนให้กับ New York Times, Wired, Public Radio International และ Fast Company

Back to top button