ในรัฐเท็กซัสตอนใต้ ระบบน้ำสูงอายุรองรับจำนวนประชากรที่เพิ่มขึ้น

0
10
ในรัฐเท็กซัสตอนใต้ ระบบน้ำสูงอายุรองรับจำนวนประชากรที่เพิ่มขึ้น

McALLEN, Texas (AP) — ในช่วงบ่ายที่ร้อนอบอ้าวในเซาท์เท็กซัส โซเนีย แลมเบิร์ตมองออกไปที่คลองเปิดโล่งที่ลำเลียงน้ำโคลนสีเขียวจากแม่น้ำริโอแกรนด์ไปยังเมืองใกล้เคียงและพื้นที่เพาะปลูก สูญเสียน้ำส่วนใหญ่ไปกับการระเหยและซึมไปตาม ทาง “นั่นจะเป็นปัญหาของคนอื่น” แลมเบิร์ตกล่าว โดยกล่าวถึงการเกษียณอายุของเธอในฐานะหัวหน้าเขตชลประทานใกล้ชายแดนสหรัฐฯ-เม็กซิโก ในหุบเขาริโอแกรนด์ ระบบคลองที่ออกแบบมามานานกว่าศตวรรษแล้วเพื่อการเกษตรยังคงส่งน้ำไปยังพื้นที่เกษตรกรรมอันเขียวชอุ่มของภูมิภาค รวมถึงเมืองและเมืองต่างๆ ที่เติบโตอย่างรวดเร็ว ทุกวันนี้ คลองสูญเสียน้ำมากถึง 40% ของเสียที่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าอาจนำไปสู่ปัญหาการขาดแคลนน้ำที่สูงชันในทศวรรษต่อ ๆ ไป เนื่องจากจำนวนประชากรเพิ่มขึ้นและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้ภัยแล้งทวีความรุนแรงมากขึ้น Guy Fipps ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมชลประทานที่มหาวิทยาลัย Texas A&M ซึ่งศึกษาระบบน้ำตั้งแต่ปี 2541 กล่าวว่า “ในขณะที่ภูมิภาคนี้ยังคงแห้งแล้งขึ้นเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ปริมาณน้ำจะลดลงอย่างมาก” กล่าวโดย Guy Fipps ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมชลประทานที่มหาวิทยาลัย Texas A&M 50 ปีข้างหน้า ความต้องการใช้น้ำในเขตเมืองและเมืองต่างๆ จะเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่า เป็นเวลาหลายทศวรรษที่ McAllen พัฒนาขึ้นอย่างรวดเร็ว โดยมีผู้มาใหม่เข้าสู่เขตการค้าเสรีขนาดใหญ่และงานในการดูแลสุขภาพ การศึกษา และการค้าปลีก ระหว่างปี 1990 ถึง 2020 McAllen และเมืองใกล้เคียงของ Edinburg และ Mission เติบโตขึ้นหกเท่าเป็นเกือบ 871,000 คน ตามข้อมูลของสำนักงานสำมะโนแห่งสหรัฐอเมริกา ในทำนองเดียวกัน เมืองเรย์โนซาและมาตาโมรอสในเม็กซิโกที่อยู่ตรงข้ามกันก็เกิดเห็ดขึ้นหลังจากโรงงานประกอบที่สหรัฐฯ เป็นเจ้าของก่อตั้งขึ้นในช่วงกลางทศวรรษ 1990 เรื่องที่ซับซ้อนยิ่งขึ้นไปอีกคือสนธิสัญญาปี 1944 ระหว่างสหรัฐอเมริกาและเม็กซิโกซึ่งกำหนดวิธีที่ประเทศต่างๆ ใช้น้ำร่วมกันจากแม่น้ำริโอแกรนด์ เม็กซิโกควรจะส่งน้ำ 350,000 เอเคอร์ทุกปีไปยังสหรัฐอเมริกา ซึ่งเพียงพอสำหรับการจัดหาให้มากถึง 700,000 ครัวเรือน แต่ล้มเหลวในการปฏิบัติตามพันธกรณีเป็นระยะ ทำให้การส่งมอบล่าช้าเนื่องจากภัยแล้ง แหล่งน้ำที่คับคั่ง และอุตสาหกรรมพืชผลที่ขาดแคลนในภาคเหนือของเม็กซิโก การส่งมอบล่าช้านั้นเป็นต้นเหตุของความไม่พอใจ แต่ผู้จัดการน้ำและเกษตรกรในสหรัฐฯ ต่างก็รับทราบถึงความท้าทายที่สำคัญที่บ้านเช่นกัน นั่นคือ ระบบคลองที่รั่วซึ่งเจ้าหน้าที่ท้องถิ่นและรัฐมองว่ามีราคาแพงเกินไปที่จะยกเครื่อง ท่อและคลองยาวกว่า 2,000 ไมล์ (3,219 กิโลเมตร) ในภูมิภาคนี้ ซึ่งกว้างประมาณ 100 ฟุต (30 เมตร) มีไว้สำหรับการขนส่งขนาดใหญ่และไม่บ่อยนักไปยังพื้นที่เพาะปลูก การแก้ไขทั่วไปในการปรับปรุงทางน้ำให้ทันสมัยและทำให้มีประสิทธิภาพมากขึ้น — ที่หลายเขตพยายามใช้ในระดับหนึ่ง — รวมถึงการปูคลองดินด้วยคอนกรีตและการตรวจสอบการใช้น้ำอย่างใกล้ชิดมากขึ้นโดยฟาร์มที่มีมิเตอร์ อีกทางเลือกหนึ่งมาพร้อมกับป้ายราคาที่ใหญ่กว่า: แทนที่คลองด้วยท่อใต้ดินซึ่งสูญเสียน้ำน้อยกว่ามากและเหมาะกว่าสำหรับการให้บริการในเมือง แลมเบิร์ต ผู้จัดการเขตชลประทานของคาเมรอน เคาน์ตี้ ซึ่งส่วนใหญ่ยังคงเป็นชนบท กล่าวว่า การแปลงคลองเปิดโล่งความยาว 1 ไมล์ให้เป็นท่อใต้ดินมีราคาระหว่าง 250,000 ถึง 1 ล้านดอลลาร์ เขตของเธอสามารถนำคลองใต้ดินได้เพียง 1 ใน 5 ของคลองทั้งหมด (402 กิโลเมตร) ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา เธอกล่าว “มันเป็นปริมาณที่ชุมชนเกษตรกรรมไม่สามารถสนับสนุนได้” แลมเบิร์ตกล่าว ตั้งแต่ต้นทศวรรษ 1900 เครือข่ายเขตชลประทานอิสระประมาณสองโหลได้ให้บริการแก่เกษตรกร เมือง และเมืองต่างๆ ในพื้นที่ แต่เมื่อ McAllen กลืนกินพื้นที่เกษตรกรรมโดยรอบ เจ้าหน้าที่บางคนก็ต้องการให้มีการควบคุมพื้นที่น้ำมากขึ้นที่พวกเขากล่าวว่าเรียกเก็บเงินจากเมืองมากเกินไปสำหรับการส่งน้ำ ทว่าอัตราที่สูงขึ้นที่เรียกเก็บจากค่าสาธารณูปโภคด้านน้ำของเมืองมักเป็นวิธีที่เขตชลประทานจ่ายค่าซ่อมแซมคลอง Fipps กล่าว นั่นหมายความว่าเขตน้ำที่ให้บริการในเมืองใหญ่มีความคืบหน้ามากขึ้นในการทำให้คลองมีความทันสมัย อย่างไรก็ตาม ระบบสาธารณูปโภคด้านน้ำและฟาร์มในหุบเขาริโอแกรนด์ยังเชื่อมโยงกันด้วยระบบอายุเดียวกัน เนื่องจากเมืองและฟาร์มต่างๆ ได้รับน้ำจากคลองเดียวกัน นักอุทกวิทยาและเจ้าหน้าที่ด้านน้ำกล่าวว่ากระแสน้ำที่หดตัวของริโอแกรนด์และระดับอ่างเก็บน้ำที่ต่ำ ในที่สุดอาจสร้างปัญหาให้กับทุกคนในฤดูแล้งที่ยืดเยื้อ เมื่อมีน้ำในคลองน้อย เปอร์เซ็นต์ที่มากขึ้นจะหายไปจากการระเหยหรือการซึม และส่วนแบ่งน้ำของทุกคนถูกคุกคาม ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าความต้องการน้ำจากแม่น้ำมีมากกว่าอุปทาน เมืองเล็กๆ ซึ่งได้รับน้ำประปาค่อนข้างน้อย อาจได้รับผลกระทบโดยเฉพาะในช่วงที่อากาศแห้งแล้ง และเขตชลประทานก็มีโอกาสน้อยที่จะมีเงินซ่อมแซมหรือเปลี่ยนคลองใหม่ “นี่เป็นสถานการณ์ที่ไม่ปกติ ที่คลองเกษตรถูกนำมาใช้เพื่อช่วยส่งน้ำในเขตเทศบาล” Fipps กล่าว เมื่อเวลาผ่านไป ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า ฟาร์มในภูมิภาคนี้จะเผชิญกับปัญหาการขาดแคลนน้ำที่ลึกขึ้น และถูกบังคับให้ต้องตัดสินใจเลือกที่ยากขึ้น ซึ่งเป็นสถานการณ์ที่เกิดขึ้นแล้วในหลายพื้นที่ของอเมริกาตะวันตก เขตชลประทานบางแห่งในช่วงหลายปีที่ผ่านมาได้รับเงินทุนจากรัฐหรือรัฐบาลกลางผ่านเงินช่วยเหลือที่ดำเนินการโดยสำนักฟื้นฟูเพื่อการซ่อมแซม แต่ผู้จัดการน้ำ เกษตรกร และนักอุทกวิทยากล่าวว่า เงินไม่เพียงพอสำหรับการแก้ไขอย่างครอบคลุม คณะกรรมการพัฒนาน้ำแห่งรัฐเท็กซัสคาดการณ์ว่าภายในปี 2070 น้ำที่ใช้ในการชลประทานฟาร์มในหุบเขาริโอแกรนด์จะลดลง 36% ส่วนใหญ่เป็นเพราะพื้นที่การเกษตรจำนวนมากขึ้นจะถูกแทนที่ด้วยการพัฒนาเมือง ในชนบทของคาเมรอนเคาน์ตี้ แลมเบิร์ตมองเห็นอนาคตนั้นแล้ว เมื่อต้นปีนี้ ก่อนที่ฝนจะท่วมพื้นที่ แลมเบิร์ตบอกกับชาวไร่อ้อยในเขตของเธอว่าพวกเขาจะได้รับน้ำประปาเพียงแห่งเดียวแทนที่จะเป็นสองแห่ง เพื่อกอบกู้พืชผลที่กระหายน้ำ ชาวนาบางคนซื้อน้ำจากเขตใกล้เคียงเป็นเงินหลายหมื่นดอลลาร์ อื่น ๆ ได้รื้อถอนพืชผลไปแล้วกว่าร้อยเอเคอร์ ไม่กี่สัปดาห์ต่อมา ท้องฟ้าก็เปิดออก เมื่อชาวนาถามเธอว่าพวกเขาจะได้น้ำมากแค่ไหนในฤดูกาลหน้า แลมเบิร์ตบอกว่าเธอมักไม่มีคำตอบ “นั่นคือคำถามล้านดอลลาร์ที่ชาวนาของเราถาม และฉันไม่มีความคิดทางโลก” เธอกล่าว ____ หมายเหตุของบรรณาธิการ — นี่เป็นเรื่องที่สามในซีรีส์เป็นครั้งคราวโดยพิจารณาถึงปฏิสัมพันธ์ระหว่างการเติบโตของประชากรและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ____ The Associated Press ได้รับการสนับสนุนจาก Walton Family Foundation สำหรับการรายงานนโยบายน้ำและสิ่งแวดล้อม AP เป็นผู้รับผิดชอบเนื้อหาทั้งหมดแต่เพียงผู้เดียว ติดตามการรายงานด้านสิ่งแวดล้อมทั้งหมดของ AP ได้ที่ https://apnews.com/hub/environment

  • บ้าน
  • Beverage & Drink
  • กาแฟ (Coffee)
  • ชา (Tea)
  • น้ำ (Water)
  • น้ำนม (Milk)
  • น้ำผลไม้ (Juices)
  • ม็อกเทล (Mocktails)