น้ำ (Water)

บุปผาสาหร่ายพิษกำลังทวีคูณ รัฐบาลไม่มีแผนที่จะช่วยเหลือ

อากาศส่วนใหญ่ที่เราหายใจเข้าไปนั้นมาจากสาหร่ายและสิ่งมีชีวิตในน้ำอื่นๆ ที่สังเคราะห์แสงจากแสงอาทิตย์ให้เป็นออกซิเจนเป็นเวลากว่าพันล้านปี แต่ไม่ใช่ว่าสาหร่ายทั้งหมดจะให้ชีวิต สาหร่ายสีเขียวแกมน้ำเงินมีสารพิษประเภทหนึ่งที่เรียกว่าไซยาโนทอกซิน เมื่อสาหร่ายเหล่านี้ผลิดอก – การสะสมอย่างรวดเร็วของสาหร่ายในน้ำจืดหรือน้ำทะเล – พวกเขาสามารถทำลายระบบนิเวศและทำให้เกิดการอาเจียน มีไข้ ปวดศีรษะ ปัญหาทางระบบประสาท และแม้กระทั่งความตายในมนุษย์และสัตว์ สิ่งมีชีวิตที่เป็นพิษเหล่านี้ได้รับการครอบตัดขึ้นเป็นจำนวนมากในช่วงที่ผ่านมา ทะเลสาบบีเวอร์ในเมืองแอชวิลล์ รัฐนอร์ทแคโรไลนา ปิดทำการเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว หลังจากที่เจ้าหน้าที่ท้องถิ่นพบสาหร่ายที่เป็นพิษในน้ำ สุนัขสามตัวเสียชีวิตจากการเล่นบนชายหาดที่สงสัยว่าจะปนเปื้อนด้วยสาหร่ายพิษในแม่น้ำโคลัมเบียในรัฐวอชิงตันเมื่อเดือนที่แล้ว ในแคลิฟอร์เนีย สำนักจัดการที่ดินปิดแม่น้ำเมอร์เซดเป็นระยะทาง 28 ไมล์ หลังจากเก็บตัวอย่างน้ำทางตอนใต้ของที่ซึ่งครอบครัวนักปีนเขาเสียชีวิตอย่างลึกลับในเดือนสิงหาคม พบว่ามีสาหร่ายพิษอยู่ในระดับสูง เหตุการณ์ประเภทนี้มีไม่บ่อยนัก การศึกษาใหม่จากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคประมาณการว่าสาหร่ายที่เป็นพิษส่งชาวอเมริกันมากกว่า 300 คนไปที่ห้องฉุกเฉินระหว่างปี 2017 ถึง 2019 แต่ถึงแม้จะมีอันตรายจากพิษจากสาหร่ายและผลกระทบที่เป็นอันตรายและมีราคาแพงของบุปผาในระบบนิเวศ รัฐบาลกลางไม่มีกลยุทธ์ที่เหนียวแน่นในการจัดการกับสาหร่ายบุปผาหรือ HAB ที่เป็นอันตรายในน้ำจืด นั่นคือบทสรุปของรายงานการเฝ้าระวังภัยฉบับใหม่จากสำนักงานผู้ตรวจการทั่วไปของสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริกา รายงานกล่าวว่า “EPA ไม่มีกลยุทธ์ทั่วทั้งหน่วยงานในการจัดการกับสาหร่ายที่เป็นอันตราย” รายงานกล่าว “แม้ว่ารัฐสภาจะแต่งตั้งผู้ดูแลระบบ EPA ให้เป็นผู้นำในการดำเนินการของรัฐบาลกลางที่เน้นการลด บรรเทา และควบคุม HAB น้ำจืด” รายงานแนะนำว่า EPA จำเป็นต้องให้ความสำคัญกับการพัฒนาโครงการระดับชาติเพื่อ “คาดการณ์ ติดตาม และตอบสนอง” ต่อดอกไม้บานเหล่านี้ กำหนดเกณฑ์ความปลอดภัยทางน้ำใหม่สำหรับสารเคมีที่ก่อให้เกิดสาหร่ายในทะเลสาบ แม่น้ำ และลำธาร และตรวจสอบอย่างละเอียดว่าน้ำที่มีสาหร่ายอยู่ในนั้นปลอดภัยที่จะดื่มหรือไม่ สาหร่ายบุปผาเกิดจากสารอาหาร ซึ่งเป็นคำที่ใช้เรียกธาตุเคมีว่า ฟอสฟอรัสและไนโตรเจน ซึ่งเกษตรกรมักใช้ในการให้ปุ๋ยในไร่ สารอาหารยังสามารถมาจากแหล่งอื่นๆ เช่น น้ำที่ผ่านการบำบัดทางเคมีจากพืชน้ำเสีย และน้ำจากท่อระบายน้ำพายุที่มีมลพิษในเมือง มลภาวะในบรรยากาศจากพืชเชื้อเพลิงฟอสซิลและรถยนต์สามารถเพาะพันธุ์สาหร่ายบุปผาได้เช่นกัน การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังกระตุ้นการผลิบาน แม้ว่าจะทางอ้อมมากกว่าก็ตาม การวิจัยแสดงให้เห็นว่าสาหร่ายเจริญเติบโตในแหล่งน้ำที่ร้อนจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และสภาพอากาศที่ไม่แน่นอน เช่น พายุโซนร้อนที่รุนแรงและปริมาณน้ำฝนที่รุนแรง ผลพลอยได้จากดาวเคราะห์ที่ร้อนขึ้น ทำหน้าที่เป็นตัวเร่งปฏิกิริยาสำหรับบุปผาใหม่ โดยช่วยให้สารอาหารไหลลงสู่แหล่งน้ำและเคลื่อนตัวของสาหร่ายไปรอบๆ สาหร่ายสีเขียวแกมน้ำเงิน หรือที่รู้จักในชื่อไซยาโนแบคทีเรีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งชอบเมื่อฝนตกหนักตามมาด้วยความแห้งแล้งครั้งใหญ่ ซึ่งเป็นรูปแบบที่มักเกิดขึ้นกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เพราะฝนดันสาหร่ายไปสู่พื้นที่ใหม่ และจากนั้นภัยแล้งก็บังคับน้ำและ สาหร่ายในนั้นหยุดนิ่งซึ่งช่วยให้สาหร่ายขยายพันธุ์ได้โดยไม่ตรวจสอบ “มันเป็นสถานการณ์พายุที่สมบูรณ์แบบสำหรับไซยาโนแบคทีเรีย” Hans Paerl ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์ทางทะเลและสิ่งแวดล้อมแห่งมหาวิทยาลัยแคโรไลนา Chapel Hill กล่าวกับ Grist ตามรายงานของสุนัขเฝ้าบ้านตามรายงานของหน่วยเฝ้าระวัง ตามรายงาน หน่วยงานได้ค่อยๆ ขจัดปัญหา HABs ทีละน้อย โดยการตรวจสอบบุปผาที่แปลเป็นภาษาท้องถิ่นในแต่ละรัฐและรวบรวมข้อมูลน้ำจากสาธารณะเพื่อใช้สำหรับการตรวจสอบที่ดีขึ้น ท่ามกลางความคิดริเริ่มขนาดเล็กอื่นๆ แต่ EPA ไม่ได้ลงทุนในการขยายความพยายามเหล่านี้ไปสู่เครือข่ายการตรวจสอบสาหร่ายระดับชาติ รายงานระบุว่า EPA ยังไม่ได้ใช้อำนาจอย่างเต็มที่ในการควบคุม HAB ภายใต้พระราชบัญญัติน้ำสะอาดและน้ำดื่มที่ปลอดภัย ในปี 2558 สภาคองเกรสได้กำหนดให้ EPA รับผิดชอบในการพัฒนาคำแนะนำด้านสุขภาพเกี่ยวกับน้ำดื่มสำหรับไซยาโนทอกซิน การได้รับสารพิษในปริมาณที่น้อยแม้เป็นระยะเวลานานสามารถกระตุ้นให้เกิดเนื้องอกในตับและโรคอื่นๆ ได้ แต่รายงานระบุว่าหน่วยงานยังไม่ได้พัฒนาคำแนะนำเหล่านั้น ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่า EPA ควรก้าวไปอีกขั้นและกำหนดขีดจำกัดการปนเปื้อนสูงสุด ซึ่งเป็นเกณฑ์ทางกฎหมายเกี่ยวกับปริมาณของสารที่ได้รับอนุญาตในระบบน้ำสาธารณะภายใต้พระราชบัญญัติน้ำดื่มปลอดภัย สำหรับไซยาโนทอกซิน ซึ่งกำหนดให้รัฐต้องปฏิบัติตามมาตรฐานเหล่านั้นสำหรับ แหล่งน้ำดื่มของพวกเขา มีเพียงสองรัฐคือโอเรกอนและโอไฮโอเท่านั้นที่ก้าวไปข้างหน้าโดยไม่มี EPA และควบคุมไซยาโนทอกซินในน้ำดื่ม จนกว่า EPA จะออกชุดมาตรฐานของรัฐบาลกลาง รัฐส่วนใหญ่จะไม่ตรวจสอบแหล่งน้ำดื่มสำหรับสารพิษเหล่านี้ “ถ้าคุณนึกถึงวิธีที่ผู้คนตอบสนองต่อกฎระเบียบโดยทั่วไป พวกเขามักจะก้าวขึ้นไปบนกระดานเพื่อปฏิบัติตามข้อบังคับที่อยู่ในหนังสือ” คริสติน เคิร์ชอฟฟ์ รองศาสตราจารย์ด้านนโยบายและการจัดการน้ำของมหาวิทยาลัยคอนเนตทิคัต กล่าวกับ Grist “และไม่มีข้อบังคับสำหรับไซยาโนทอกซิน ยกเว้นในสองรัฐนั้น” ในการป้องกันของ EPA ไม่มีงานวิจัยมากมายเกี่ยวกับผลกระทบด้านสาธารณสุขของสารปนเปื้อนของสาหร่ายในน้ำดื่ม เป็นเรื่องยากสำหรับ EPA ในการรวบรวมหลักฐานเพียงพอที่จะระบุเกณฑ์ของสาหร่ายในน้ำดื่มที่ปลอดภัยหรือไม่ปลอดภัย ในการตอบสนองต่อรายงานทั่วไปของผู้ตรวจสอบ เจ้าหน้าที่ของ EPA กล่าวว่าพวกเขาวางแผนที่จะ “สำรวจศักยภาพสำหรับเกณฑ์สารอาหารที่เป็นตัวเลขใหม่หรือที่แก้ไข” – ในภาษาอังกฤษธรรมดา มาตรฐานสำหรับสารอาหารในแหล่งน้ำ เช่น ทะเลสาบและแม่น้ำ – ภายในสิ้นปี 2565 แต่ผู้ตรวจสอบ นายพลบอกว่าไม่ดีพอ และ EPA ควรทำแผนที่เป็นรูปธรรมมากขึ้น ผู้เชี่ยวชาญภายนอกเห็นด้วยกับสิ่งนั้น “แม้ว่าโครงการ HABs ของ EPA จะดีขึ้นและมีส่วนร่วมมากขึ้น แต่ก็ยังไม่ถึงระดับของปัญหา” Donald Anderson นักชีววิทยาจาก Woods Hole Oceanographic Institution กล่าวกับ Grist เขาต้องการให้ EPA ทำงานร่วมกับ National Atmospheric and Oceanic Administration ซึ่งเป็นหน่วยงานที่รับผิดชอบในการตรวจสอบ HABs ในสภาพแวดล้อมทางทะเล เพื่อให้โปรแกรมสามารถแจ้งให้ทราบซึ่งกันและกัน และเขาคิดว่าสภาคองเกรสต้องไม่เพียงแต่อนุญาตให้ EPA เป็นผู้นำการตอบสนองของประเทศต่อ HAB แต่ยังต้องแน่ใจว่าหน่วยงานได้รับเงินเพียงพอ หรือการจัดสรรของรัฐสภา เพื่อแก้ไขปัญหาอย่างเพียงพอ “ไม่มีโครงการระดมทุนซ้ำใน EPA ในหลายด้านของการวิจัย HAB” เขากล่าว “มันค่อยเป็นค่อยไป ตีแล้วพลาด” Paerl กล่าวว่า EPA อาจก้าวร้าวมากขึ้นในการรวบรวมและเผยแพร่ข้อมูลเกี่ยวกับ HAB “บทบาทที่ EPA จำเป็นต้องเล่นจริงๆ ก็คือการเก็บกู้ข้อมูล ดังนั้นถ้าจะพูดถึง จากนั้นจึงพัฒนากลยุทธ์ที่สามารถใช้ได้ทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา” เขากล่าว พื้นที่บางแห่งที่มีแนวโน้มที่จะบานสะพรั่ง เช่น พื้นที่ลุ่มน้ำเพื่อเกษตรกรรม แผ่ขยายไปทั่วหลายรัฐ ซึ่งหมายความว่าการจัดการกับบุปผาเหล่านั้นอย่างมีประสิทธิภาพจะต้องได้รับการตอบสนองระหว่างรัฐ EPA สามารถดึงแรงบันดาลใจสำหรับโปรแกรม HABs จากรัฐไม่กี่แห่งที่ได้วางกลยุทธ์ที่ประสบความสำเร็จไว้แล้ว ตัวอย่างเช่น ในโอไฮโอ สมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐได้ผ่านร่างกฎหมายที่ป้องกันไม่ให้เกษตรกรใส่ปุ๋ยกับดินอิ่มตัว หรือหากการคาดการณ์ระบุว่าโอกาสที่ฝนจะตก 1 นิ้วในอีก 12 ชั่วโมงข้างหน้าจะมากกว่า 50 เปอร์เซ็นต์ กฎระเบียบดังกล่าวในระดับที่กว้างขึ้นสามารถช่วยยับยั้งการไหลของสารอาหารลงสู่แหล่งน้ำได้ “สิ่งที่เราต้องทำเป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้ว มันเป็นเพียงการผลักดันให้มีการบังคับใช้กฎระเบียบ” Kirchoff กล่าว

Back to top button