น้ำ (Water)

เมื่อสภาพอากาศเลวร้ายและเจ้าของบ้านแย่ปะทะกัน

ในคืนวันที่ 1 กันยายน เมื่อพายุเฮอริเคนไอดามาถึงนิวยอร์กซิตี้ แวนด้า มาธิสก็ได้ยินเสียงในห้องน้ำ เธอเข้าไปตรวจสอบแล้วเห็นน้ำ “พุ่งออกมาจากไฟห้องน้ำ มันแค่เลื่อนไปทั่วกำแพง ตกลงมาหนักมาก เหมือนเราอยู่ข้างนอก” เธอกล่าว น้ำรั่วไหลลงสู่ห้องนอนของเธอ ไหลออกจากตู้เสื้อผ้าของเธอ มาธิสและลูกชายของเธออาศัยอยู่ในอาคารของพวกเขาในคราวน์ไฮทส์ บรูคลิน มานานกว่า 20 ปีแล้ว และแม่สูงอายุของเธออาศัยอยู่กับพวกเขาเมื่อพายุเข้า “ฉันตื่นนอนทั้งคืน ถูพื้น เทน้ำ” มาธิสกล่าว ชารอน วิลสัน ผู้เช่าบ้านมาเป็นเวลานานอีกคนในละแวกนั้น บรรยายถึงสิ่งที่คล้ายกันในอาคารของเธอ: เสียงที่เธอคิดว่าเป็นฝนนอกหน้าต่างของเธอ อันที่จริงแล้วเป็นเสียงที่ลงมาข้างใน ไอด้าทำให้ระบบรถไฟใต้ดินเคลื่อนที่ไม่ได้ เพดานด้านซ้ายโปนด้วยน้ำสกปรก และน้ำท่วมห้องใต้ดินนับไม่ถ้วน ฤดูร้อนที่ผ่านมาเป็นช่วงที่ฝนตกชุกที่สุดครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์ของนิวยอร์ก และไอด้าเป็นหนึ่งในเหตุการณ์สภาพอากาศหลายๆ อย่างที่ทำให้ถนนหนทางกลายเป็นแม่น้ำ และขั้นบันไดของอุทยานกลายเป็นน้ำตก และได้ทดสอบสต็อกบ้านเก่าของเมือง มาธิสและวิลสันมีเหตุผลที่ต้องกังวลก่อนพายุฤดูร้อนนี้จะเกิดขึ้น พวกเขาบ่นเรื่องการบำรุงรักษาและปัญหาศัตรูพืชในอาคารที่รอการตัดบัญชีมานานแล้ว อันที่จริง วิลสันได้บันทึกการซ่อมแซมหลังคาที่ไม่ค่อยดีนักในคำร้องต่อศาลกับลูอิส บาร์บาเนล เจ้าของบ้านของเธอ เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา Barbanel อยู่ในรายชื่อเจ้าของที่ดินที่เลวร้ายที่สุดของผู้สนับสนุนสาธารณะในนิวยอร์กซิตี้ เมื่อวันที่ 5 ตุลาคม เมืองได้บันทึกการละเมิดแบบเปิด 156 ครั้งสำหรับอาคารของ Mathis และ Wilson บน Eastern Parkway ในบรูคลิน นอกจากน้ำรั่วและเชื้อราแล้ว เมืองนี้ยังพบหนูและแมลงสาบ ขาดความร้อนในบางหน่วย และสภาพโครงสร้างที่เป็นอันตรายอื่นๆ ในเดือนกรกฎาคม ผู้เช่าอาคารแห่งหนึ่งของ Barbanel มีเพดานถล่มทับบนตัวเธอ (ในอีเมล ตัวแทนของบริษัทจัดการของ Barbanel คือ Christopher Sciocchetti เรียกรายการ “เจ้าของบ้านที่แย่ที่สุด” ว่า “การกระทำทางการเมืองล้วนๆ” โดยอิงจากข้อมูลที่ล้าสมัย และกล่าวว่า “ไม่มีประวัติการบำรุงรักษาที่รอการตัดบัญชี” การละเมิดที่เปิดอยู่ทั้งหมด เขากล่าวว่าได้รับการแก้ไขแล้ว แต่อาคารจะต้องได้รับการตรวจสอบก่อนที่จะสามารถลบออกจากบันทึกได้) Sciocchetti อ้างว่า บริษัท ได้ทำการซ่อมแซมอย่างทันท่วงทีก่อนและหลังน้ำท่วมในฤดูร้อนนี้ แต่ Mathis กล่าวว่าในขณะที่ Barbanel ได้ส่งลูกเรือไปหาเธอ วางในขั้นต้นพวกเขาฉาบบนแม่พิมพ์แทนที่จะเอาออกให้หมด พวกเขายังไม่ได้กลับไปแก้ไขให้เสร็จ การพูดถึงการกู้คืนจากภัยพิบัติและความยืดหยุ่นของสภาพอากาศได้มุ่งเน้นไปที่เจ้าของบ้านเป็นส่วนใหญ่—เกี่ยวกับมูลค่าทรัพย์สินของทรัพย์สิน ความสามารถในการปรับปรุงบ้านของพวกเขาเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับสภาพอากาศที่รุนแรง หรือการตัดสินใจของพวกเขาที่จะย้ายที่อยู่หลังเกิดภัยพิบัติ ผู้เช่าถูกละเว้นจากการสนทนานี้ แม้ว่าพวกเขาจะมีความเสี่ยงมากขึ้นเพราะพวกเขาไม่มีอำนาจในการตัดสินใจเกี่ยวกับอาคารที่พวกเขาอาศัยอยู่ กลไกการบังคับใช้เพื่อให้เจ้าของบ้านทำการซ่อมแซมอาจช้าหรือขาดหายไป ปัญหานี้ไม่ได้เกิดขึ้นเฉพาะในมหานครนิวยอร์กหรือความเสียหายจากพายุ—ในสถานที่ที่มีความร้อนคุกคามถึงชีวิตเช่นแอริโซนา ผู้เช่าพยายามดิ้นรนเพื่อให้เจ้าของบ้านใช้เครื่องปรับอากาศ แม้ว่ารัฐจะเห็นว่าเป็นบริการที่จำเป็นที่เจ้าของทรัพย์สินต้อง จัดเตรียม. ฉันเคยได้ยินคำร้องเรียนที่คล้ายกันในฐานะอาสาสมัครของ Metropolitan Council on Housing’s Hotline’s Hotline ซึ่งช่วยให้ผู้เช่าอยู่ในตำแหน่งที่เหนียวแน่นในการต่อต้านบุคคลหรือบริษัทที่เป็นเจ้าของบ้าน (ผู้เช่าที่พูดกับฉันสำหรับงานนี้ที่ฉันพบนอกงานอาสาสมัครของฉัน) นิวยอร์กซิตี้มีการคุ้มครองผู้เช่าที่แข็งแกร่งที่สุดในประเทศ แต่ก็ไม่ง่ายที่จะสำรวจระบบราชการในเมืองที่ซับซ้อนและผู้เช่าบางคนไม่มีเวลา พลังงานหรือทักษะที่ตั้งไว้ Anna Thibeault คิดว่าตัวเอง “โชคดีมาก” อพาร์ตเมนต์ของเธอในบรูคลินถูกน้ำท่วมจนถึงจุดที่ไม่มีใครอยู่อาศัยได้ที่เป็นอันตรายในเดือนมิถุนายน ระหว่างพายุฝนที่ตกหนักโดยเฉพาะ แต่ Thibeault มีเพื่อนที่เป็นทนายความที่ช่วยเธอร่างจดหมายอุทธรณ์ถึงบริษัทประกันการเช่าของเธอ และความเสียหายก็ได้รับการคุ้มครอง งานของเธอให้เวลาเธอจัดการกับความยุ่งเหยิง ถึงกระนั้น ประสบการณ์ดังกล่าวก็กดดันอย่างมากและส่งผลให้เธอต้องย้ายไปอยู่ย่านใหม่ Thibeault ตั้งข้อสังเกตว่าหลายคนจะไม่มีเครือข่ายมืออาชีพเช่นเธอ หรือมีประกันของผู้เช่าตั้งแต่แรก ผู้เช่าในนครนิวยอร์กสามารถฟ้องเจ้าของบ้านในศาลที่อยู่อาศัยเพื่อรับการซ่อมแซม และเมืองสามารถเรียกเก็บค่าปรับทางแพ่งจากเจ้าของอาคารที่ไม่ปฏิบัติตามข้อกำหนด อย่างไรก็ตาม ศาลไม่ค่อยถือว่าเจ้าของบ้านต้องรับผิดชอบ และค่าปรับที่เมืองแสวงหาก็มักจะต่ำ Armen Merjian ทนายความอาวุโสของ Housing Works ที่ไม่หวังผลกำไรได้เขียนเกี่ยวกับการขาดผลที่ตามมาสำหรับเจ้าของบ้านที่หละหลวม: ระหว่างปี 2011 ถึงปี 2016 Merjian พบว่าศาลที่อยู่อาศัยในนครนิวยอร์กได้พิจารณาคำตัดสินที่ดูถูกเจ้าของบ้านน้อยกว่า 50 ครั้งเนื่องจากล้มเหลวในการทำ การซ่อมแซม ในช่วงเวลาเดียวกัน ระบบศาลได้ให้ผลการขับไล่เกือบ 118,000 ครั้ง แม้ว่าผู้เช่าจะมีอำนาจเหนือกว่า แต่ก็มักจะเป็นการตบข้อมือสำหรับเจ้าของบ้านรายใหญ่ ตัวอย่างเช่น เมืองนำ Barbanel ขึ้นศาลในปี 2019 เนื่องจากไม่สามารถให้ความร้อนและน้ำร้อนแก่ผู้เช่าในอาคารของ Mathis และส่งผลให้มีโทษทางแพ่งเพียง 1,000 ดอลลาร์ ซึ่งเป็นจำนวนที่ไม่น่าจะขัดขวางเจ้าของทรัพย์สินที่มีพอร์ตการลงทุนจำนวนมาก สภาพอากาศสุดขั้วกำลังปะทะกับปัญหาระยะยาวเหล่านี้สำหรับผู้เช่าในนิวยอร์กและส่วนอื่นๆ ของประเทศ เป็นลัทธิความเชื่อทั่วไปในหมู่ผู้สนับสนุนความยุติธรรมด้านสภาพอากาศที่ผู้มีรายได้น้อยและคนที่มีผิวสีต้องเผชิญกับความเสี่ยง “อันดับแรกและแย่ที่สุด” เมื่อเทียบกับประชากรผิวขาวและร่ำรวยกว่า ผู้เช่าผิวดำและชาวสเปนประสบกับสภาพที่อยู่อาศัยต่ำกว่ามาตรฐานในอัตราที่สูงกว่าผู้เช่าผิวขาวในนิวยอร์กซิตี้ “NYC อยู่ในภาวะวิกฤตด้านที่อยู่อาศัย” Deborah Morris อาจารย์จาก Harvard Graduate School of Design ซึ่งเคยทำงานเกี่ยวกับความยืดหยุ่นของสภาพอากาศกับหน่วยงานอนุรักษ์และพัฒนาที่อยู่อาศัยของเมืองกล่าว “และคุณภาพของที่อยู่อาศัยนั้นแย่มากจริงๆ ความกดดันผลักดันให้คนที่เปราะบางเข้าไปในที่เสี่ยงภัย อาคารของเราไม่ได้สร้างขึ้นเพื่อรองรับสภาพอากาศที่เรากำลังประสบอยู่ในขณะนี้” ปัญหาเล็กน้อยในสภาพอากาศที่ดี เช่น รอยรั่ว ท่อระบายน้ำที่อุดตัน อาจทำให้เกิดหายนะในอุทกภัยได้ มอร์ริสตั้งข้อสังเกตว่าการบำรุงรักษาล่าช้าหรือการซ่อมแซมอัตราที่สองหลังเกิดพายุอาจเป็นเพราะเจ้าของบ้านรายเล็กขาดความรู้ ในกรณีอื่นๆ อาจเป็นผลมาจากความประมาทเลินเล่อทั่วไปหรือแม้แต่กลวิธีที่ใช้ในการผลักผู้เช่าออกจากอพาร์ตเมนต์ที่มีค่าเช่าคงที่ การบังคับให้เจ้าของบ้านทำการซ่อมแซมอาจเป็นดาบสองคม เพราะอาจทำให้ผู้เช่าสูญเสียที่อยู่อาศัยในตลาดที่มีตัวเลือกที่เหมาะสมและน่าอยู่น้อยมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในกรณีของอพาร์ตเมนต์ชั้นใต้ดินที่ผิดกฎหมายนับหมื่นแห่งในเมือง ซึ่งมีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 11 รายระหว่างเมืองไอดา “ฉันไม่คิดว่าใครควรจะอยู่ในห้องใต้ดิน ” เมื่อพิจารณาตามเงื่อนไขที่พวกเขามักจะอยู่ มอร์ริสกล่าว แต่เธอเข้าใจว่าทำไมผู้สนับสนุนด้านที่อยู่อาศัยยังคงรณรงค์เพื่อให้ถูกกฎหมาย (ปีที่แล้ว นายกเทศมนตรีนครนิวยอร์ก Bill de Blasio ได้ลดงบประมาณสำหรับโครงการช่วยเหลือผู้คนในการเปลี่ยนห้องใต้ดินเป็นห้องเช่าที่ถูกต้องตามกฎหมาย) ที่อยู่อาศัยราคาไม่แพงทุกชนิดเป็นทรัพยากรที่มีค่า หลังภัยพิบัติ ผู้เช่าที่ได้รับความเสียหายอย่างใหญ่หลวงต้องพลัดถิ่นจากบ้านของตน และแม้ว่าพวกเขาจะสามารถย้ายกลับเข้ามาได้ ค่าเช่าก็อาจสูงขึ้นหลังการซ่อมแซม เช่นเดียวกับกลุ่มสิทธิผู้อพยพ Make the Road New York ที่พบหลังพายุเฮอริเคนแซนดี้ในปี 2555 การลงทุนระยะยาวในที่อยู่อาศัยเพื่อสังคม มีวิธีแก้ปัญหาเล็กน้อยสำหรับตำแหน่งที่ล่อแหลมของผู้เช่าที่เผชิญกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ นครนิวยอร์กมีโครงการซ่อมแซมฉุกเฉิน ซึ่งช่วยให้เมืองสามารถแก้ไขที่จำเป็นและเรียกเก็บเงินจากเจ้าของบ้านหลังจากข้อเท็จจริง โปรแกรมดังกล่าวสามารถขยายได้ มอร์ริสยังเน้นว่าเมืองนี้ควรใช้ทรัพยากรมากขึ้นในการตรวจสอบอาคาร แทนที่จะพึ่งพาผู้เช่าในการรายงานและติดตามปัญหา ในระดับประเทศ Sarah Saadian รองประธานฝ่ายนโยบายสาธารณะของ National National Housing Coalition ชี้ให้เห็นถึงปัญหามากมายในการเข้าถึงความช่วยเหลือด้านการกู้คืนจากภัยพิบัติของรัฐบาลกลาง ซึ่งมีอคติต่อเจ้าของบ้านที่มีรายได้สูง มีความพยายามที่จะปรับปรุงกระบวนการนี้สำหรับผู้เช่า และความพยายามอื่นในระดับสหพันธรัฐผ่านร่างกฎหมายที่ Val Demings ผู้แทนฟลอริดาแนะนำ ซึ่งจะระงับการเลื่อนการชำระหนี้เมื่อใดก็ตามที่รัฐบาลกลางประกาศภัยพิบัติ ในขณะที่สิทธิของผู้เช่าส่วนใหญ่มีอยู่ในระดับรัฐและระดับท้องถิ่น Saadian กล่าวว่า “เราเห็นสมาชิกสภาคองเกรสมากขึ้นเรื่อยๆ ที่ตระหนักว่ามีความไม่สมดุลทางอำนาจมหาศาลที่มีอยู่ระหว่างผู้เช่าและเจ้าของบ้านที่ทำให้ผู้เช่าตกอยู่ในความเสี่ยง” นอกเหนือจากการกู้คืนจากภัยพิบัติ เธอกล่าวว่า สภาคองเกรสสามารถช่วยได้โดยการผ่านกฎหมายที่ให้สิทธิผู้เช่าในการให้คำปรึกษา การเข้าถึงความช่วยเหลือทางกฎหมาย และการคุ้มครองการขับไล่ที่มีเหตุผล ในระหว่างนี้ ผู้เช่าเช่น Mathis ได้หันไปใช้การเคลื่อนไหวของสหภาพผู้เช่าเพื่อกดดันเจ้าของบ้านให้ดูแลมากขึ้น นอกเหนือจากการยื่นฟ้องต่อศาลต่อเจ้าของบ้านของ Mathis แล้ว Crown Heights Tenant Union #7 ยังได้เข้าร่วมในรั้ว การหยุดงานเช่า และการช่วยเหลือซึ่งกันและกัน ทั้ง Mathis และ Wilson รู้ทุกอย่างเกี่ยวกับปัญหาที่เพื่อนบ้านของพวกเขาเผชิญในอาคารของพวกเขา ดังที่ Kate Ehrenberg ผู้ประสานงานสายด่วนของ Metropolitan Council on Housing กล่าว “ไม่มีใครจะบังคับใช้สิทธิของผู้เช่านอกจากตัวผู้เช่าเอง” ความยืดหยุ่นของสภาพอากาศไม่ได้เป็นเพียงเรื่องของความพร้อมทางกายภาพ แต่ยังเป็นการบังคับใช้ความจำเป็นในการซ่อมแซมขั้นพื้นฐานและนโยบายการประดิษฐ์เพื่อสนับสนุนผู้เช่าหลายล้านรายที่อยู่ภายใต้ความเมตตาของเจ้าของบ้าน

Back to top button