น้ำ (Water)

ทะเลสาบดาวอังคารโบราณมีน้ำท่วมที่เคลื่อนตัวเร็วซึ่งมีก้อนหินขนาดใหญ่

โดย Jason Arunn Murugesu ชั้นหินใน Kodiak butte บนดาวอังคารในภาพที่ถ่ายโดย Perseverance rover NASA/JPL-Caltech/LANL/CN​ES/CNRS/IRAP/LPG ทะเลสาบโบราณที่เคยนั่งในปล่อง Jezero บนดาวอังคารน้ำท่วมหลายพันล้าน เมื่อหลายปีก่อน การขนส่งก้อนหินขนาดใหญ่ผ่านสามเหลี่ยมปากแม่น้ำและการสะสมของดินเหนียวละเอียดที่สามารถรักษาร่องรอยของชีวิตโบราณไว้ได้ Nicolas Mangold จากมหาวิทยาลัย Nantes ในฝรั่งเศสและเพื่อนร่วมงานของเขาวิเคราะห์รูปถ่ายหน้าผาที่ถ่ายโดยรถแลนด์โรเวอร์ Perseverance ของ NASA ตั้งแต่เดือนกุมภาพันธ์ถึงพฤษภาคม 2021 นักวิจัยระบุการก่อตัวของหินสามส่วนที่แสดงในภาพที่เรียกว่า Kodiak butte เมื่อเปิด ทะเลสาป. ที่ด้านบนสุดมีหินก้อนใหญ่ซึ่งใหญ่ที่สุดกว้าง 1.5 เมตร สูง 1 เมตร ที่บ่งบอกว่าน้ำที่ไหลลงสู่ทะเลสาบนั้นเร็วพอ ณ จุดหนึ่งที่จะพาหินไปได้หลายสิบกิโลเมตร ใต้ก้อนหิน พวกเขาพบตะกอนที่ก่อตัวขึ้นซึ่งชี้ให้เห็นถึงกระแสน้ำที่สม่ำเสมอและสม่ำเสมอก่อนที่น้ำท่วมจากก้อนหินจะกระทบปล่องภูเขาไฟ เราไม่รู้ว่าน้ำท่วมเกิดจากอะไร แมนโกลด์กล่าว ในขณะเดียวกัน ที่ชั้นล่างสุด ทีมงานเห็นหลักฐานของหินโคลน ซึ่ง Mangold กล่าวว่าสามารถเก็บร่องรอยแห่งชีวิตในสมัยโบราณได้ดีที่สุด Joe Levy จากมหาวิทยาลัยคอลเกตในแฮมิลตัน รัฐนิวยอร์ก กล่าวว่า “ภาพเหล่านี้เป็นเคสแข็งสำหรับการปรากฏตัวของทะเลสาบที่ยั่งยืนที่ปากปล่อง Jezero “คุณสมบัติที่ฉันตื่นเต้นที่สุด… คือส่วนที่มีเนื้อละเอียดกว่าและละเอียดกว่าของเดลต้า ไม่เคยมีการสำรวจบนดาวอังคารมาก่อน และมีโอกาสที่ดีที่สุดในการอนุรักษ์อินทรียวัตถุหรือเบาะแสอื่นๆ ว่าสิ่งมีชีวิตใดสามารถเรียกทะเลสาบแห่งนี้ว่าบ้านได้ในช่วงเริ่มต้นของดาวอังคาร อากาศอุ่นขึ้น และเปียกชื้น” ขณะนี้ไม่มีน้ำที่เป็นของเหลวบนดาวอังคารเนื่องจากโลกเย็นเกินไปและความดันในชั้นบรรยากาศต่ำเกินไป แต่เมื่อ 3.7 พันล้านปีก่อน น้ำไหลบนผิวน้ำ ชั้นหินสามชั้นในภาพจาก Perseverance มีลักษณะทั่วไปของแนวชายฝั่งและเหมือนกับที่พบในแอ่งน้ำที่เคยเก็บทะเลสาบในทะเลทรายเนวาดา Mangold กล่าว คาดว่าน้ำจะเต็มปากปล่อง Jezero ซึ่งมีเส้นผ่านศูนย์กลาง 45 กิโลเมตร “เราเชื่อว่าทะเลสาบกว้างประมาณ 35 กิโลเมตร และมีพื้นที่ประมาณ 900 ตารางกิโลเมตร” แมนโกลด์กล่าว แต่ยังมีอีกมากที่เราไม่รู้เกี่ยวกับทะเลสาบ “เรารู้ว่ามีแม่น้ำไหลเข้าสู่ปล่องทางทิศตะวันตก” แมนโกลด์กล่าว “ไม่ต้องสงสัยเลยว่าน้ำมาจากไหน แต่ก็ไม่ชัดเจนว่ามาจากทะเลสาบน้ำแข็งที่ต้นน้ำหรือเป็นเพียงฝน” เรายังไม่ทราบอายุหรือเวลาที่แห้ง หรือน้ำนั้นสดหรือเค็ม ซึ่งอาจส่งผลต่อประเภทของสิ่งมีชีวิตที่อาจเกิดขึ้นได้ ข้อมูลอ้างอิงวารสาร: Science, DOI: doi/10.1126/science.abl4051 ลงชื่อสมัครรับจดหมายข่าว Launchpad ฟรีสำหรับการเดินทางข้ามกาแล็กซีและที่อื่นๆ ทุกวันศุกร์ หัวข้อเหล่านี้เพิ่มเติม: ระบบสุริยะของดาวอังคาร NASA

Back to top button