น้ำนม (Milk)

ดาวเคราะห์เย็นมีอยู่ตลอดทางช้างเผือก – แม้แต่ในกระพุ้งกาแลคซี

แนวคิดของศิลปินเรื่องการกระจายดาวเคราะห์เย็นทั่วทั้งทางช้างเผือก สำหรับการเปรียบเทียบ กรวยสีฟ้าคือฟิลด์สำรวจการขนส่งเคปเลอร์ สิ่งที่ใส่เข้าไปแสดงให้เห็นแนวคิดทางศิลปะของระบบดาวเคราะห์ในส่วนนูนของกาแล็กซี่ เครดิต: นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยโอซาก้านำโดยมหาวิทยาลัยโอซาก้าและนาซ่าพบว่าการกระจายตัวของดาวเคราะห์เย็นในทางช้างเผือกไม่ได้ขึ้นอยู่กับระยะทางจากใจกลางกาแลคซีมากนัก แม้ว่าดาวเคราะห์หลายพันดวงจะถูกค้นพบในทางช้างเผือก แต่ส่วนใหญ่อยู่ห่างจากโลกน้อยกว่าสองสามพันปีแสง ทว่ากาแล็กซี่ของเรามีระยะทางมากกว่า 100,000 ปีแสง ทำให้ยากต่อการตรวจสอบการกระจายตัวของดาวเคราะห์ทางช้างเผือก แต่ตอนนี้ ทีมวิจัยได้ค้นพบวิธีที่จะเอาชนะอุปสรรคนี้แล้ว ในการศึกษาที่ตีพิมพ์ใน The Astrophysical Journal Letters นักวิจัยที่นำโดยมหาวิทยาลัยโอซาก้าและ NASA ได้ใช้การสังเกตและการสร้างแบบจำลองร่วมกันเพื่อพิจารณาว่าความน่าจะเป็นในการเป็นเจ้าภาพดาวเคราะห์นั้นแตกต่างกันไปตามระยะทางจากศูนย์กลางกาแลคซี การสังเกตการณ์มีพื้นฐานมาจากปรากฏการณ์ที่เรียกว่าไมโครเลนส์โน้มถ่วง โดยวัตถุอย่างเช่น ดาวเคราะห์ทำหน้าที่เป็นเลนส์ การโก่งตัวและการขยายแสงจากดาวฤกษ์ที่อยู่ห่างไกล เอฟเฟกต์นี้สามารถใช้เพื่อตรวจจับดาวเคราะห์เย็นที่คล้ายกับดาวพฤหัสบดีและเนปจูนตลอดทางช้างเผือก ตั้งแต่ดิสก์กาแล็กซี่ไปจนถึงกระพุ้งกาแล็กซี่ ซึ่งเป็นบริเวณตอนกลางของดาราจักรของเรา ไดสุเกะ ซูซูกิ ผู้ร่วมวิจัยกล่าว “ปัจจุบันไมโครเลนส์แบบโน้มถ่วงเป็นวิธีเดียวในการตรวจสอบการกระจายตัวของดาวเคราะห์ในทางช้างเผือก” “แต่จนถึงขณะนี้ ยังไม่ค่อยมีใครรู้จักเนื่องจากความยากลำบากในการวัดระยะทางไปยังดาวเคราะห์ที่อยู่ห่างจากดวงอาทิตย์มากกว่า 10,000 ปีแสง” เพื่อแก้ปัญหานี้ นักวิจัยได้พิจารณาการกระจายของปริมาณที่อธิบายการเคลื่อนที่สัมพัทธ์ของเลนส์และแหล่งกำเนิดแสงที่อยู่ห่างไกลในไมโครเลนส์ของดาวเคราะห์ โดยการเปรียบเทียบการกระจายที่สังเกตพบในเหตุการณ์ไมโครเลนส์กับการคาดการณ์โดยแบบจำลองทางช้างเผือก ทีมวิจัยสามารถอนุมานการกระจายตัวของดาวเคราะห์ทางช้างเผือกได้ ผลการวิจัยพบว่าการกระจายตัวของดาวเคราะห์ไม่ได้ขึ้นอยู่กับระยะห่างจากศูนย์กลางของกาแลกติกมากนัก ในทางกลับกัน ดาวเคราะห์เย็นที่โคจรไกลจากดาวของพวกมันดูเหมือนจะมีอยู่ทั่วไปในทางช้างเผือก ซึ่งรวมถึงกระพุ้งกาแลคซีซึ่งมีสภาพแวดล้อมที่แตกต่างกันมากกับย่านสุริยะและการมีอยู่ของดาวเคราะห์มีความไม่แน่นอนมานานแล้ว นาโอกิ โคชิโมโตะ หัวหน้าทีมวิจัยกล่าวว่า “ดาวในบริเวณส่วนที่นูนนั้นมีอายุมากกว่าและอยู่ใกล้กันมากกว่าดาวฤกษ์ในย่านสุริยะ” “การค้นพบของเราที่ดาวเคราะห์อาศัยอยู่ในสภาพแวดล้อมของดาวทั้งสองนี้อาจนำไปสู่ความเข้าใจที่ดีขึ้นว่าดาวเคราะห์ก่อตัวอย่างไรและประวัติการก่อตัวดาวเคราะห์ในทางช้างเผือก” ตามที่นักวิจัยกล่าว ขั้นตอนต่อไปควรจะรวมผลลัพธ์เหล่านี้กับการวัดไมโครเลนส์พารัลแลกซ์หรือความสว่างของเลนส์ ซึ่งเป็นปริมาณที่สำคัญอีกสองประการที่เกี่ยวข้องกับไมโครเลนส์ของดาวเคราะห์ อ้างอิง: “ไม่มีการพึ่งพาความถี่ดาวเคราะห์ขนาดใหญ่บนระยะทางกาแลคโตศูนย์กลาง” โดย Naoki Koshimoto, David P. Bennett, Daisuke Suzuki และ Ian A. Bond, 26 สิงหาคม 2564, The Astrophysical Journal LettersDOI: 10.3847/2041-8213/ac17ec

Back to top button