น้ำนม (Milk)

วัตถุลึกลับที่เรียกว่า 'อุบัติเหตุ' ได้รับการดูแลผ่านทางช้างเผือกเป็นเวลา 10 พันล้านปี

หน้าแรก ข่าวสาร ภาพประกอบของศิลปินคนนี้แสดงดาวแคระน้ำตาลเย็นสลัวในอวกาศ ดาวแคระน้ำตาลก่อตัวเหมือนดาวฤกษ์ แต่มีมวลไม่เพียงพอที่จะจุดชนวนให้เกิดนิวเคลียร์ฟิวชันในแกนกลางของพวกมัน ซึ่งเป็นกระบวนการที่ทำให้ดาวไหม้ เป็นผลให้พวกเขามีลักษณะทางกายภาพบางอย่างกับดาวเคราะห์ขนาดใหญ่เช่นดาวพฤหัสบดี (เครดิตภาพ: IPAC/Caltech) นักดาราศาสตร์ได้ทำการดูรายละเอียดครั้งแรกของวัตถุทางช้างเผือกลึกลับที่รู้จักกันในชื่อ “อุบัติเหตุ” และพบว่ามันน่างงงวยกว่าการศึกษาก่อนหน้านี้ที่ระบุไว้ อุบัติเหตุไม่ใช่ดาวฤกษ์ (นักวิทยาศาสตร์สามารถบอกได้จากแสงสลัวของมันว่าไม่มีนิวเคลียร์ฟิวชันให้พลังงานแก่วัตถุ) และไม่ใช่ดาวเคราะห์ด้วย จากผลการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 30 มิถุนายนใน The Astrophysical Journal Letters อุบัติเหตุเป็นสิ่งที่อยู่ระหว่างนั้น ซึ่งเป็นวัตถุหายากที่เรียกว่าดาวแคระน้ำตาลหรือดาวที่ล้มเหลว ดาวแคระน้ำตาลอาจมีขนาดใหญ่กว่าดาวพฤหัสบดีถึง 80 เท่า แต่โดยปกติแล้วพวกมันจะมีมวลเพียงเศษเสี้ยวของมวลดวงอาทิตย์ของโลก นักดาราศาสตร์สงสัยว่าวัตถุเหล่านี้เริ่มต้นชีวิตเหมือนดาวฤกษ์ แต่ไม่มีมวลมากพอที่จะคงไว้ซึ่งนิวเคลียร์ฟิวชันในแกนกลางของพวกมัน แต่ดาวแคระน้ำตาลจะค่อยๆ เย็นลงและหรี่ลงเป็นเวลาหลายล้านหรือหลายพันล้านปี จนกระทั่งมันไม่มีอะไรมากไปกว่าถ่านคุลมสีแดงหรือสีม่วงทึบ แม้ว่าดาวแคระน้ำตาลจะสลัวเกินกว่าจะมองเห็นด้วยตาเปล่า นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจพบวัตถุดังกล่าวประมาณ 2,000 ดวงในทางช้างเผือกโดยใช้กล้องโทรทรรศน์อินฟราเรด เช่น วัตถุใกล้โลกสำรวจด้วยรังสีอินฟราเรดในสนาม (NEOWISE) อุบัติเหตุปรากฏขึ้นในการสำรวจท้องฟ้าของ NEOWISE เมื่อนักวิทยาศาสตร์พลเมืองมองเห็นแวบหนึ่งของวัตถุที่โฉบผ่านหน้าจอและระเบิดภาพถ่ายกลุ่มดาวแคระน้ำตาลกลุ่มอื่น (การค้นพบโดยบังเอิญนี้ทำให้วัตถุมีชื่อเล่น) อุบัติเหตุทำให้นักวิทยาศาสตร์งงงันหลังจากการค้นพบที่น่าประหลาดใจ มันดูไม่เหมือนดาวแคระน้ำตาลทั่วไป วัตถุดูจางลงในช่วงความยาวคลื่นอินฟราเรด บ่งบอกว่าเป็นดาวแคระน้ำตาลที่เย็นจัดและเก่าแก่มาก แต่ปรากฏว่าสว่างในช่วงความยาวคลื่นอื่น ซึ่งบ่งชี้ว่าเป็นดาวแคระน้ำตาลอายุน้อยที่อบอุ่น “วัตถุชิ้นนี้ท้าทายความคาดหวังของเราทั้งหมด” Davy Kirkpatrick ผู้เขียนการศึกษาชั้นนำ นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์จาก Caltech ในเมืองพาซาดีนา รัฐแคลิฟอร์เนีย กล่าวในแถลงการณ์ โมเสกนี้แสดงภาพท้องฟ้าทั้งหมดโดย Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) แสงอินฟราเรดหมายถึงความยาวคลื่นที่ยาวกว่าที่ตามนุษย์มองเห็น (เครดิตภาพ: NASA/JPL-Caltech/UCLA) ความขัดแย้งนี้ทำให้นักดาราศาสตร์งงงวยและส่งพวกเขาไปล่าสัตว์เพื่อตรวจสอบวัตถุที่ไร้เหตุผลด้วยกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลและสปิตเซอร์ของ NASA รวมถึงกล้องโทรทรรศน์อินฟราเรดที่หอสังเกตการณ์ WM Keck ในฮาวาย ด้วยข้อมูลพิเศษนี้ นักวิจัยได้เรียนรู้ว่า The Accident นั้นแปลกกว่าที่พวกเขาเคยเชื่อด้วยซ้ำไป ประการหนึ่ง มันเคลื่อนที่เร็ว The Accident อยู่ห่างจากโลกประมาณ 50 ปีแสง ซูมผ่านกาแลคซีของเราด้วยความเร็วประมาณ 500,000 ไมล์ต่อชั่วโมง (800,000 กม. / ชม.) ซึ่งเร็วกว่าดาวแคระน้ำตาลทั่วไปมาก นักดาราศาสตร์กล่าวว่าข้อเท็จจริงนี้น่าจะหมายความว่าอุบัติเหตุนั้นเก่าแก่มากและถูกแรงโน้มถ่วงของวัตถุขนาดใหญ่กระแทกไปมาเป็นเวลาหลายพันล้านปีซึ่งเร่งการเคลื่อนที่ของมัน องค์ประกอบในชั้นบรรยากาศของวัตถุก็ทำให้งงเช่นกัน จากความยาวคลื่นของแสงอินฟราเรดที่ปล่อยออกมาจาก The Accident นักดาราศาสตร์ได้เรียนรู้ว่าวัตถุนั้นมีก๊าซมีเทนต่ำ ซึ่งเป็นก๊าซธรรมดาในดาวแคระน้ำตาลที่มีอุณหภูมิใกล้เคียงกับ The Accident เนื่องจากก๊าซมีเทนประกอบด้วยไฮโดรเจนและคาร์บอน การขาดแคลนก๊าซมีเทนบ่งชี้ว่าวัตถุดังกล่าวก่อตัวขึ้นเมื่อ 10 ถึง 13 พันล้านปีก่อน เมื่อทางช้างเผือกเต็มไปด้วยไฮโดรเจนและฮีเลียมเกือบทั้งหมด แต่มีคาร์บอนเพียงเล็กน้อย (คาร์บอนมาภายหลังเนื่องจากดาวฤกษ์ที่มีอายุมากที่สุดระเบิดและกระจายธาตุไปทั่วดาราจักร) ทั้งหมดนี้แสดงให้เห็นว่า The Accident เป็นดาวแคระน้ำตาลที่อายุมากเป็นพิเศษและเย็นจัดอย่างไม่น่าเชื่อ ซึ่งก่อตัวขึ้นเมื่อดาราจักรมีก๊าซมีเทนต่ำ ทำให้วัตถุมีอายุมากกว่าสองเท่าของอายุมัธยฐานของดาวแคระน้ำตาลอื่นๆ ที่รู้จักทั้งหมด Federico Marocco ผู้ร่วมวิจัยด้านการศึกษา นักฟิสิกส์ดาราศาสตร์จาก Caltech กล่าวว่า “ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะพบดาวแคระน้ำตาลอายุเท่านี้ แต่ก็เป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่พบดาวแคระน้ำตาลดวงหนึ่งในสวนหลังบ้านของเรา “เราคาดว่าดาวแคระน้ำตาลในสมัยก่อนนี้จะมีอยู่จริง แต่เราก็คาดว่าดาวแคระน้ำตาลจะหายากอย่างไม่น่าเชื่อ โอกาสที่จะพบดาวแคระน้ำตาลที่อยู่ใกล้ระบบสุริยะมากอาจเป็นเรื่องบังเอิญที่โชคดี หรือมันบอกเราว่าดาวแคระน้ำตาลอยู่ทั่วไปมากกว่าที่เราคิด .” นักวิจัยกล่าวว่าการค้นพบดาวแคระน้ำตาลที่อายุมากเป็นพิเศษและเย็นมากอาจเป็นเรื่องท้าทาย เนื่องจากดูสลัวแม้ในกล้องโทรทรรศน์อินฟราเรดที่ล้ำสมัยที่สุด แต่ด้วยสายตาที่มองดูดวงดาวมากกว่าที่เคยเป็นมา ต้องขอบคุณนักดาราศาสตร์และนักวิทยาศาสตร์พลเมืองที่ผ่านการฝึกฝนมาเป็นอย่างดี เหลือเวลาอีกเพียงไม่นานก่อนที่จะมีคนเห็นอุบัติเหตุอีกครั้ง เผยแพร่ครั้งแรกบน Live Science แบรนดอนเป็นนักเขียนอาวุโสที่ Live Science มาตั้งแต่ปี 2017 และเคยเป็นนักเขียนและบรรณาธิการของนิตยสาร Reader’s Digest งานเขียนของเขาปรากฏใน The Washington Post, CBS.com, เว็บไซต์มูลนิธิ Richard Dawkins และช่องทางอื่นๆ เขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีด้านการเขียนเชิงสร้างสรรค์จากมหาวิทยาลัยแอริโซนา โดยมีผู้เยาว์ในสาขาวารสารศาสตร์และสื่อศิลปะ เขาชอบเขียนเกี่ยวกับอวกาศ ธรณีศาสตร์ และความลึกลับของจักรวาลมากที่สุด

  • บ้าน
  • Beverage & Drink
  • กาแฟ (Coffee)
  • ชา (Tea)
  • น้ำ (Water)
  • น้ำนม (Milk)
  • น้ำผลไม้ (Juices)
  • ม็อกเทล (Mocktails)
  • Back to top button