กาแฟ (Coffee)

ชาวไร่กาแฟในเปอร์โตริโกสร้างความหวังด้วยการเก็บเกี่ยวครั้งแรกหลังพายุเฮอริเคนมาเรีย

Verónica Noriega ไม่ใช่คนดื่มกาแฟรายใหญ่ แต่นั่นไม่ได้หยุดเธอจากการทำสิ่งที่เธอไม่เคยทำมาก่อน ช่วยให้เกษตรกรผู้ปลูกกาแฟในเปอร์โตริโกเก็บผลผลิตครั้งแรกของพวกเขาตั้งแต่พายุเฮอริเคนมาเรียทำลายพืชผลกาแฟถึง 85 เปอร์เซ็นต์เมื่อสี่ปีก่อน โนริเอกา วัย 25 ปี เป็นหนึ่งในอาสาสมัครจำนวน 12 คนที่ช่วยเหลือผู้ปลูกกาแฟ Pedro Pons ซึ่งฟาร์ม Hacienda Pons ในเมือง Lares ถูกกวาดล้างจนหมดสิ้นหลังจากเกิดพายุรุนแรงในปี 2017 ความคิดริเริ่มที่ Noriega เข้าร่วมนั้นนำโดย ConPRmetidos ซึ่งเป็นกลุ่มไม่แสวงหาผลกำไรอิสระที่นำโดยเยาวชน ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อกระตุ้นการพัฒนาเศรษฐกิจและความยั่งยืนในระยะยาวในหมู่เกาะ กลุ่มนี้ได้แจกจ่ายต้นกล้าจำนวน 750,000 ต้นให้กับฟาร์มกาแฟของครอบครัว เช่น Hacienda Pons ซึ่งมีความสำคัญต่อเศรษฐกิจของเมืองเล็กๆ บนภูเขาของเปอร์โตริโก ตอนนี้ ต้นไม้กำลังให้ผลผลิตครั้งแรกนับตั้งแต่ปลูกในฟาร์มภายหลังมาเรีย Iris Janette Rodríguez เกษตรกรผู้ปลูกกาแฟในเมือง Adjuntas และประธาน PROCAFE ซึ่งเป็นกลุ่มไม่แสวงหาผลกำไรที่สร้างขึ้นโดย ConPRmetidos เพื่อตอบสนองความต้องการของฟาร์มกาแฟกล่าวว่า “มันทำให้เรามีความหวังอย่างมากว่าเราจะกลับมาลุกขึ้นได้อีกครั้ง” ในเปอร์โตริโก Iris Janette Rodríguez ผู้ปลูกกาแฟในเมือง Adjuntas Camille Padilla / ConPRmetidos ความท้าทาย: การขาดแคลนคนเก็บเมล็ดกาแฟ Rodríguez กล่าวว่าต้องใช้เวลาสามถึงห้าปีสำหรับต้นกาแฟในการผลิตพืชผลแรก แต่ชาวไร่กาแฟเช่นตัวเธอเองกำลังเผชิญกับความท้าทายอีกประการหนึ่งที่ทำให้การเก็บเกี่ยวมหัศจรรย์ของพวกเขาตกอยู่ในความเสี่ยง นั่นคือปัญหาการขาดแคลนคนเก็บเมล็ดกาแฟ หากไม่มีคนพอที่จะหยิบเมล็ดกาแฟ ส่วนหนึ่งของการเก็บเกี่ยวก็อาจสูญเปล่าได้ “กาแฟถูกเก็บเกี่ยวปีละครั้ง แต่รายได้ที่พืชผลเหล่านี้สร้างขึ้นคือสิ่งที่ขับเคลื่อนเศรษฐกิจของภูเขา รายได้เหล่านั้นคงอยู่นานหลายเดือน” โรดริเกซวัย 56 ปีกล่าวเป็นภาษาสเปน “เราไม่ต้องการให้การลงทุนที่เราได้ทำกับปุ๋ย และเวลาของเราที่จะทำให้แน่ใจว่าต้นไม้เหล่านี้ทำให้มันหายไป” ในเช้าวันพุธ Eric Torres และคนเก็บกาแฟของเขาบางคนออกไปที่ฟาร์มของเขาในเมือง Adjuntas “ความจริงก็คือมันมักจะไม่เพียงพอ” ตอร์เรสวัย 55 ปีกล่าวถึงตัวเลือกที่มีอยู่ “นั่นเป็นเหตุผลที่ฉันรู้สึกขอบคุณมากที่ได้ต้อนรับอาสาสมัครเหล่านี้” หนึ่งสัปดาห์ก่อน Torres ได้ต้อนรับอาสาสมัครจากเขตมหานครของเปอร์โตริโก ซึ่งไม่เคยทำงานในฟาร์มมาก่อน “คุณจำเป็นต้องมีความสามารถบางอย่างจึงจะสามารถเลือกกาแฟได้ เนื่องจากภูมิประเทศที่คุณสัมผัสได้” เขากล่าว “พวกเขาอาจไม่ได้ออกไปเที่ยวในชนบทบ่อยนัก แต่พวกเขามาที่นี่ ได้มีเวลาที่ดีและได้เรียนรู้เกี่ยวกับอุตสาหกรรมกาแฟ” ทำให้การเกษตรยั่งยืนอีกครั้ง ปอน วัย 60 ปี ซึ่งครอบครัวของเขาปลูกพืชผลมาเป็นเวลาสามทศวรรษ กล่าวว่า เขาไม่เคยพลาดรายงานสภาพอากาศทางทีวี เขากระวนกระวายใจแม้ว่าพายุจะก่อตัวไกลจากเปอร์โตริโก “หลังจากที่เราประสบกับ Maria การมีพายุเฮอริเคนอีกครั้งทำลายทุกสิ่งที่เราได้ทุ่มเทอย่างหนักเพื่อเติบโต … นั่นจะเป็นการทำลายล้าง” เขากล่าว นั่นคือสิ่งที่อาสาสมัครอย่าง Noriega สามารถสร้างความแตกต่างได้ทันท่วงที ในขณะที่เรียนรู้เกี่ยวกับครอบครัวต่างๆ ที่ทำให้อุตสาหกรรมกาแฟมีชีวิตอยู่ “พวกเขาช่วยฉันรักษาต้นกาแฟด้วยผลผลิตที่สุกงอม จนหากพวกเขาไม่หยิบขึ้นมาโดยเร็วที่สุด มันอาจสูญหายได้” ปอนส์กล่าว “ฉันต้องเชื่อมต่อกับโลก” หลังจากใช้เวลาทำงานที่บ้านมากเกินไปเนื่องจากการระบาดของโควิด-19 โนริเอกาเริ่มรู้สึกว่า “สิ่งนี้ในตัวฉันบอกฉันว่าฉันต้องเชื่อมต่อกับโลก” เธอกล่าว “การเข้าใกล้โลกมากขึ้นทำให้ฉันคิดมากเกี่ยวกับปัญหาความไม่มั่นคงด้านอาหารและการเข้าใจว่าเราบริโภคอะไรเข้าไป” เมื่อ Noriega เป็นอาสาสมัครที่ Hacienda Pons เธอได้รับมอบหมายให้เก็บเมล็ดกาแฟจากต้นไม้เล็กๆ ที่เต็มไปด้วยมด เพราะพวกมันอยู่ใกล้พื้นมากเพียงใด “ฉันคิดว่าฉันจะไม่สกปรกเพราะเรากำลังเก็บถั่วจากต้นไม้ ดังนั้นฉันจึงทิ้งถุงมือไว้ที่บ้าน” เธอกล่าวเป็นภาษาสเปน “ในขณะที่ฉันไม่สกปรก ฉันถูกมดกลุ่มหนึ่งกัด ดังนั้นฉันจึงได้เรียนรู้วิธีที่ยากในการสวมถุงมือเสมอมา” แม้จะมีความผิดพลาดของมือใหม่ Pons กล่าวว่า “ไม่ใช่วิทยาศาสตร์จรวด” ในการเลือกกาแฟ พวกเขาแค่ต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าถั่วอยู่ใกล้สีแดงมากที่สุด” เขากล่าว “แต่มันเป็นงานหนักอย่างแน่นอน” เปโดร ปอนส์ ผู้ซึ่งทำงานเป็นผู้ปลูกกาแฟในฟาร์มของครอบครัว Hacienda Pons ในเมืองลาเรส สามทศวรรษJohnny De Los Santos / ConPRmetidos นั่นคือมุมมองที่ Noriega แบ่งปัน ซึ่งช่วยรับสมัครอาสาสมัครคนอื่น ๆ ผ่านงานของเธอที่องค์กรไม่แสวงหากำไร Mentes Puertorriqueñas en Acción ซึ่งส่งเสริมการมีส่วนร่วมของพลเมือง “การถือตะกร้าในขณะที่คุณไปเก็บถั่วไม่ใช่ ง่าย ฉันคิดว่าคนงานเหล่านี้ไม่ได้รับค่าจ้างตามที่พวกเขาสมควรได้รับ” เธอกล่าว เมื่อพูดถึงคนเก็บกาแฟทั่วไป “เราอยู่ที่นั่นประมาณสองชั่วโมงและเราอยากจะตายจากความเหนื่อยของเรา” ความท้าทายในการควบคุมการพึ่งพาการนำเข้า เมื่อ Maria ทำลายล้างเปอร์โตริโกทำให้การรับและแจกจ่ายอาหารทำได้ยากก็เผยให้เห็นความเปราะบางของอาณาเขตของสหรัฐฯต่อภัยธรรมชาติและการขาดแคลนอาหารพื้นบ้านอย่างรุนแรง เปอร์โตริโกนำเข้าประมาณ 85 เปอร์เซ็นต์ของอาหารทั้งหมด ซึ่งผลิตได้เพียง 15 เปอร์เซ็นต์ของสิ่งที่บริโภค สิ่งนี้มีส่วนทำให้เกิดปัญหาความไม่มั่นคงด้านอาหารที่มีมาช้านานซึ่งเลวร้ายลงเมื่อเกือบทศวรรษที่แล้ว เมื่อเปอร์โตริโกเริ่มดำเนินการในการดำเนินคดีล้มละลายในเขตเทศบาลครั้งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของสหรัฐฯ ภัยพิบัติทางธรรมชาติที่ตามมา เช่น พายุเฮอริเคน แผ่นดินไหว และ การระบาดใหญ่ทำให้ปัญหารุนแรงขึ้น Rodríguez กล่าวว่าอาหารส่วนใหญ่นำเข้ามา “เพราะแรงงานและต้นทุนการผลิตในเปอร์โตริโกสูงมาก และเราไม่สามารถแข่งขันกับต้นทุนจากภายนอกได้” ท่ามกลางค่าใช้จ่ายที่ทำให้ต้นทุนการผลิตกาแฟเป็นเช่นนั้น สูงคือไฟฟ้าและก๊าซโพรเพนในการคั่วเมล็ดกาแฟ Pons กล่าว ในเปอร์โตริโกก๊าซโพรเพนหนึ่งแกลลอนอาจมีราคาสูงถึง 3 ดอลลาร์และลูกค้าด้านพลังงาน จ่ายค่าไฟฟ้าเป็นสองเท่าของลูกค้าสหรัฐสำหรับบริการที่ไม่น่าเชื่อถือ นี่เป็นหนึ่งในเหตุผลที่ว่าทำไมผู้ปลูกกาแฟเช่น Pons และ Torres ขายกาแฟที่เก็บเกี่ยวได้เกือบทั้งหมดหรือทั้งหมดให้กับบริษัทที่มีวิธีในการแปรรูปกาแฟและขายให้กับผู้บริโภคต่างจากพวกเขา อาสาสมัครที่ช่วยเปโดร ปอนส์ เก็บกาแฟครั้งแรกตั้งแต่พายุเฮอริเคนกวาดล้างฟาร์มของเขาจนหมดในปี 2560 จอห์นนี่ เดอ ลอส ซานโตส / ConPRmetidos “เราอาจไม่รู้ว่าไฟจะดับหรือจะกลับมาเมื่อไร แต่ถ้ามีอุตสาหกรรมที่ สามารถทำงานได้โดยไม่ต้องใช้ไฟฟ้าและไม่มีอินเทอร์เน็ต มันคือการเกษตร” โรดริเกซกล่าว Rodríguez คาดว่าการเก็บเกี่ยวกาแฟของเธอจะพร้อมในช่วงเดือนตุลาคม และกล่าวว่าเธอตั้งตารอที่จะต้อนรับอาสาสมัครที่สามารถช่วยเธอเลือกเมล็ดกาแฟได้ Rodríguez กล่าวว่า “จำเป็นต้องให้ความรู้ผู้บริโภคชาวเปอร์โตริโกเกี่ยวกับประโยชน์ของการบริโภคผลิตภัณฑ์ในท้องถิ่นด้วย “พวกมันสดกว่าและปลอดภัยกว่า เนื่องจากต่างประเทศไม่จำเป็นต้องมีข้อจำกัดเดียวกันเกี่ยวกับการใช้สารเคมีหรือยาฆ่าแมลงกับผลิตภัณฑ์ของตน และช่วยเศรษฐกิจในท้องถิ่น” ติดตาม NBC Latino บน Facebook, Twitter และ Instagram

  • บ้าน
  • Beverage & Drink
  • กาแฟ (Coffee)
  • ชา (Tea)
  • น้ำ (Water)
  • น้ำนม (Milk)
  • น้ำผลไม้ (Juices)
  • ม็อกเทล (Mocktails)
  • Back to top button