ชา (Tea)

ความช่วยเหลือจากต่างประเทศ: นายกรัฐมนตรีถูกกล่าวหาว่าลักลอบจู่โจมโดยองค์กรการกุศล

โดย James Landale นายกรัฐมนตรี Rishi Sunak ผู้สื่อข่าวทางการทูตถูกกล่าวหาว่าพยายาม “โจมตีชิงทรัพย์” ในการใช้จ่ายช่วยเหลือต่างประเทศของสหราชอาณาจักร องค์กรการกุศลเพื่อการพัฒนากล่าวว่ากระทรวงการคลังหวังว่าจะใช้ “กลเม็ดการบัญชี” ในการทบทวนการใช้จ่ายของเดือนนี้เพื่อบีบงบประมาณความช่วยเหลือเป็นพันล้านปอนด์ พวกเขากลัวว่ารายการใหม่จะถูกกำหนดให้เป็น “ความช่วยเหลือด้านการพัฒนาในต่างประเทศ” ในลักษณะที่จะลดจำนวนเงินที่ใช้ไปกับความช่วยเหลือด้านมนุษยธรรมโดยตรง กระทรวงการคลังกล่าวว่าจะยังคงปกป้องคนที่ยากจนที่สุดในโลกต่อไป แต่จะไม่เก็งกำไรเกี่ยวกับภาระผูกพันการใช้จ่ายในอนาคตก่อนเหตุการณ์ทางการเงิน การตำหนิติเตียนความช่วยเหลือจากต่างประเทศอาจถูกมองว่าเป็นความพยายามของนายสุนัคที่จะเข้าควบคุมงบประมาณความช่วยเหลือเพิ่มเติม ขณะที่ลิซ ทรัสส์ รัฐมนตรีต่างประเทศคนใหม่กำลังหาจุดยืนของเธอ แต่แหล่งข่าวของกระทรวงการต่างประเทศกล่าวว่า ม.ต.ทรัส ซึ่งเป็นอดีตเลขาธิการ คุ้นเคยกับวิธีการทำงานของกระทรวงการคลัง และคงจะผิดหากแนะนำว่าเธอไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้น รัฐบาลได้ลดการใช้จ่ายเพื่อช่วยเหลือโดยลดเป้าหมายของสิ่งที่ต้องจัดสรรให้กับความช่วยเหลือในต่างประเทศจาก 0.7% ของรายได้ประชาชาติเหลือ 0.5% นั่นหมายถึงการลดลงประมาณ 4 พันล้านปอนด์ในปีนี้ ทำให้จำนวนเงินทั้งหมดที่ใช้ไปกับความช่วยเหลืออยู่ที่ประมาณ 10 พันล้านปอนด์ มีกฎเกณฑ์ระหว่างประเทศที่เข้มงวดเกี่ยวกับสิ่งที่นับว่าเป็นความช่วยเหลือและองค์กรการกุศลกลัวว่ากระทรวงการคลังกำลังมองหาทางเลือกที่จะทำลายจิตวิญญาณของกฎเหล่านี้อย่างมีประสิทธิภาพ พวกเขากล่าวว่าเจ้าหน้าที่ต้องการให้ยกเลิกหนี้หลายล้านปอนด์ที่ซูดานเป็นหนี้ให้กับสหราชอาณาจักรเพื่อนับเป็นเงินช่วยเหลืออย่างเป็นทางการ แม้ว่าเงินจะถูกตัดออกเมื่อหลายปีก่อนก็ตาม พวกเขากล่าวว่ากระทรวงการคลังต้องการให้มีเอกสารแจกเงินตราต่างประเทศจากกองทุนการเงินระหว่างประเทศหรือที่เรียกว่าสิทธิพิเศษถอนเงินเพื่อนับเป็นความช่วยเหลือ กลไกทางการเงินที่ซับซ้อนเหล่านี้ได้รับการออกแบบมาเพื่อช่วยให้ประเทศกำลังพัฒนารับมือกับโควิดได้ แม้ว่าเงินจะมาจากกองทุนการเงินระหว่างประเทศและไม่ใช่กองทุนของสหราชอาณาจักร แต่เจ้าหน้าที่ก็ต้องการให้ 30% นับรวมเป็นเป้าหมาย 0.5% กระทรวงการคลังยังเข้าใจด้วยว่าต้องการกำหนดค่าใช้จ่ายในการให้วัคซีนโควิดแก่ประเทศกำลังพัฒนาเป็นเงินช่วยเหลืออย่างเป็นทางการ ซึ่งอาจมีมูลค่ามากถึง 1 พันล้านปอนด์ นักวิเคราะห์บางคนกล่าวว่ากระทรวงการคลังกำลังพิจารณาที่จะเปลี่ยนเงินช่วยเหลือก้อนใหญ่จากงบประมาณที่เรียกว่า “ทรัพยากร” เป็นงบประมาณ “ทุน” ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงทางบัญชีที่จะทำให้กระทรวงการต่างประเทศจ่ายเงินช่วยเหลือในสิ่งที่ต้องการได้ยากขึ้น Ranil Dissanayake ผู้ร่วมนโยบายของ Center for Global Development think tank กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงทั้งหมดนี้ – หากทำร่วมกัน – อาจลดงบประมาณความช่วยเหลือตามที่เห็นสมควรของ FCDO จาก 8 พันล้านปอนด์เหลือเพียง 2 พันล้านปอนด์ “นั่นจะเท่ากับเป็นการบั่นทอนสถานะของสหราชอาณาจักรในฐานะประเทศที่มีการพัฒนาระดับทวิภาคีที่สำคัญ ของอาวุธที่ทรงพลังที่สุดชิ้นหนึ่งเกือบจะในทันทีหลังจากที่เธอสรุปผล” เขากล่าว “สถานะของสหราชอาณาจักรในฐานะผู้บริจาคทวิภาคีที่ร้ายแรงจะอยู่ภายใต้การคุกคามที่มีอยู่” เขากล่าวเสริม: “เว้นแต่ Liz Truss จะหยุดนายกรัฐมนตรีจากการกลั่นแกล้งเธอ สหราชอาณาจักรจะกลายเป็นผู้ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดในฐานะผู้ดำเนินการพัฒนาทวิภาคีในต้นปีหน้า” แหล่งข่าวรายหนึ่งในภาคส่วนช่วยเหลือกล่าวว่า “ฤๅษีกำลังพยายามตัด Liz Truss ออกจากเข่าก่อนที่เธอจะ วางขาของเธอไว้ใต้โต๊ะ” Romilly Greenhill ผู้อำนวยการ ONE ของสหราชอาณาจักร องค์กรรณรงค์ต่อต้านความยากจนระดับโลก กล่าวว่า “เป็นเรื่องน่ากังวลอย่างไม่น่าเชื่อว่าความช่วยเหลือจากสหราชอาณาจักรจะถูกตัดออกอีกครั้งผ่านกลลวงทางการบัญชีของกระทรวงการคลัง “นายกรัฐมนตรีดูพร้อมที่จะนับการแบ่งปันปริมาณวัคซีนส่วนเกิน การฉีดทุนสำรองเงินตราต่างประเทศใหม่โดยไม่มีค่าใช้จ่าย และการยกเลิกหนี้ที่ไม่ได้รับการชำระคืนมาเป็นเวลาหลายสิบปีซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของงบประมาณช่วยเหลือ หากรวมพื้นที่เหล่านี้ไว้ภายใต้ คำมั่นสัญญา 0.5% ใหม่นี้จะบีบเงินทุนเพิ่มเติมเพื่อจัดการกับความยากจน ความขัดแย้ง และสภาพภูมิอากาศ ทำร้ายผู้คนทั้งในสหราชอาณาจักรและทั่วโลก เธอเสริมว่า: “ที่แย่กว่านั้นคือมันเกิดขึ้นจากการลักลอบ กระทรวงการคลังกำลังรวบรวมกฎช่วยเหลือสำหรับช่องโหว่และความคลุมเครือเพื่อประหยัดเงินในด้านเทคนิค มันจะหมายถึงความตายโดยการตัดพันครั้งสำหรับความช่วยเหลือในสหราชอาณาจักร” Abigael Baldoumas ผู้จัดการนโยบายและผู้สนับสนุนของเครือข่ายการพัฒนาระหว่างประเทศ BOND กล่าวว่า: “เรากังวลอย่างมากเกี่ยวกับการจู่โจมงบประมาณความช่วยเหลือเพิ่มเติม มีความเสี่ยงจริง ๆ ที่กระทรวงการคลังจะใช้กลวิธีทางบัญชีเพื่อลดจำนวนเงินช่วยเหลือที่กระทรวงการต่างประเทศสามารถใช้เพื่อสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริงให้กับชีวิตของผู้คนที่อาศัยอยู่ในประเทศที่ยากจนและมีรายได้ปานกลาง” เธอกล่าวเสริม: “พิเศษ ออกสิทธิถอนเงินเพื่อเพิ่มเงินในมือของประเทศที่มีรายได้ต่ำและปานกลางเพื่อจัดการกับผลกระทบร้ายแรงของการระบาดใหญ่ ไม่ใช่เพื่อให้กระทรวงการคลังสามารถใช้เงินเหล่านี้ทดแทนความช่วยเหลือเพื่อการพัฒนาในต่างประเทศได้ ในขณะเดียวกัน Sarah Champion ประธานคณะกรรมการพัฒนาระหว่างประเทศกล่าวว่า “นายกรัฐมนตรีอาจคิดว่าเขาฉลาดด้วยการเล่นเกมการเงินที่คล่องแคล่ว แต่ไม่ใช่แค่คนที่จนที่สุดในโลกที่ต้องทนทุกข์เท่านั้น แต่ยังเป็นชื่อเสียงระดับนานาชาติของสหราชอาณาจักรอีกด้วย” โฆษกกระทรวงการคลังกล่าวว่า: “เราจะปกป้องคนยากจนที่สุดในโลกต่อไป สหราชอาณาจักรเป็นหนึ่งในผู้บริจาคสูงสุดใน G7 และในปีนี้เราจะใช้จ่ายอย่างน้อย 10 พันล้านปอนด์เพื่อช่วยเหลือต่างประเทศ เราไม่เก็งกำไรเกี่ยวกับภาระผูกพันด้านภาษีและการใช้จ่ายในอนาคต ก่อนเหตุการณ์ทางการเงิน” กระทรวงการคลังกล่าวว่าสหราชอาณาจักรจะยังคง “ให้คะแนน” ความช่วยเหลือด้านการพัฒนาในต่างประเทศ “ตามแนวทางอย่างเต็มที่และสอดคล้องกับ” กฎเกณฑ์ที่กำหนดโดยองค์การเพื่อความร่วมมือทางเศรษฐกิจและการพัฒนา นอกจากนี้ยังเน้นย้ำว่าการใช้จ่ายเงินช่วยเหลือของสหราชอาณาจักร “มาก” กว่า 29 ประเทศในคณะกรรมการช่วยเหลือด้านการพัฒนาของ OECD

Back to top button