น้ำ (Water)

ดาวอังคารอาจจะเล็กเกินกว่าจะอาศัยอยู่ได้

การวิจัยดาวเคราะห์จำนวนมากชี้ให้เห็นว่าครั้งหนึ่งดาวอังคารเคยมีน้ำไหล แม้ว่าวันนี้จะไม่มีน้ำก็ตาม แต่เหตุใดดาวอังคารจึงไม่สามารถเกาะติดกับทะเลสาบและอ่างเก็บน้ำได้ ทำให้ภูมิประเทศที่แห้งแล้งและเป็นหินในปัจจุบัน ยังคงเป็นคำถามที่เปิดกว้าง แม้ว่างานวิจัยใหม่จะชี้ให้เห็นว่ามันเกี่ยวข้องกับขนาด ดาวอังคารเป็นดาวเคราะห์ที่ค่อนข้างเล็ก เส้นผ่านศูนย์กลางของมันมากกว่าครึ่งหนึ่งของโลก และมีเพียงหนึ่งในสิบของมวลโลกของเรา เนื่องจากตัวเครื่องมีขนาดกะทัดรัด ดาวอังคารจึงอาจไม่เคยมีโอกาสได้รักษาพื้นผิวที่เป็นน้ำไว้ การวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่าดาวอังคารมีขนาดเล็กและแรงโน้มถ่วงต่ำทำให้น้ำสามารถหลบหนีชั้นบรรยากาศบาง ๆ ของดาวเคราะห์ได้ง่ายขึ้นและวิ่งหนีไปในอวกาศ ผลการวิจัยได้รับการตีพิมพ์ใน Proceedings of the National Academy of Sciences Kun Wang นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่มหาวิทยาลัยวอชิงตันในเซนต์หลุยส์และผู้เขียนอาวุโสของหนังสือพิมพ์กล่าวว่า “ชะตากรรมของดาวอังคารตัดสินใจตั้งแต่ต้น” “มีแนวโน้มว่าจะมีเกณฑ์เกี่ยวกับข้อกำหนดด้านขนาดของดาวเคราะห์หินในการกักเก็บน้ำให้เพียงพอเพื่อให้สามารถอยู่อาศัยได้และการแปรสัณฐานของแผ่นเปลือกโลก โดยมีมวลมากกว่าดาวอังคาร” ทีมวิจัยได้ตรวจสอบอุกกาบาตบนดาวอังคาร 20 ดวงและดูระดับโพแทสเซียมที่ระเหยได้ นั่นเป็นเพราะไอโซโทปโพแทสเซียมสามารถทำหน้าที่เป็น “ตัวติดตาม” เพื่อบ่งชี้ว่าน้ำมีปฏิกิริยาอย่างไรบนพื้นผิวของดาวเคราะห์ อุกกาบาตที่พวกเขาตรวจสอบมีตั้งแต่ 200 ล้านถึง 4 พันล้านปี การวิเคราะห์อุกกาบาตที่มีอายุต่างกันเหล่านี้ทำให้พวกเขาเห็นว่าระดับโพแทสเซียมและระดับน้ำโดยพร็อกซี่เปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลาอย่างไร พวกเขาพบว่าเมื่อระบบสุริยะของเราก่อตัวขึ้น ดาวอังคารสูญเสียองค์ประกอบไปในอัตราที่เร็วกว่าโลก แต่ในอัตราที่ช้ากว่าดวงจันทร์ของเรา หวางบอกกับ NPR ว่าข้อมูลของทีมแสดงให้เห็นแนวโน้มนี้แม้ในอุกกาบาตที่เก่าแก่ที่สุด ซึ่งเป็นสัญญาณว่าน้ำบนดาวอังคารเริ่มหมดลงแทบจะในทันที น้ำบางส่วนบนดาวอังคารอยู่ได้นานพอที่จะแกะสลักหุบเขาและพื้นแม่น้ำได้ เขากล่าวเสริม แต่นั่นน่าจะคงอยู่ได้นานเท่าที่มันเกิดขึ้นเนื่องจากการแช่แข็ง ในขณะที่ชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์สีแดงเย็นลง การค้นพบใหม่นี้สามารถช่วยเหลือนักดาราศาสตร์ในอนาคตในการค้นหาชีวิต หากขนาดของดาวเคราะห์สามารถทำนายการมีอยู่ของน้ำได้อย่างน่าเชื่อถือ นั่นก็จะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ของดาวเคราะห์สามารถแยกแยะสิ่งที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ออกได้อย่างรวดเร็วและง่ายดาย “ขนาดของดาวเคราะห์นอกระบบเป็นหนึ่งในพารามิเตอร์ที่ง่ายที่สุดในการพิจารณา” หวางกล่าวในแถลงการณ์ “เมื่อพิจารณาจากขนาดและมวล ตอนนี้เราทราบแล้วว่าดาวเคราะห์นอกระบบสามารถดำรงชีวิตได้หรือไม่ เพราะปัจจัยที่กำหนดลำดับแรกสำหรับการคงอยู่แบบผันผวนคือขนาด” Bruce Macintosh รองผู้อำนวยการสถาบัน Kavli Institute for Particle Physics and Cosmology แห่งมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดกล่าวว่า “สิ่งนี้อาจบ่งบอกถึงขีดจำกัดของขนาดที่ต่ำกว่าสำหรับดาวเคราะห์ที่จะสามารถอยู่อาศัยได้อย่างแท้จริง “การเข้าใจว่าขีดจำกัดล่างนั้นสำคัญ—มีหลักฐานหลายเส้นที่แสดงว่าดาวเคราะห์ขนาดเล็กมีอยู่ทั่วไปมากกว่าดาวเคราะห์ขนาดใหญ่ ดังนั้นหากดาวเคราะห์ดวงเล็กแห้ง ก็ยังมีโลกที่น่าอยู่น้อยกว่าที่เราคิดไว้”

Back to top button