น้ำ (Water)

ชาวมิชิแกนยังคงดื่มน้ำที่มีระดับตะกั่วเป็นพิษหลังจาก Flint ได้อย่างไร?

Stacey Branscumb ไม่รู้ว่ามีอะไรผิดปกติกับน้ำในบ้าน Benton Harbor รัฐมิชิแกน จนกระทั่งนาย Edward Pinkney ผู้นำศาสนาในท้องถิ่นเตือนเขาว่าหลายครอบครัวในละแวกบ้านของเขาพบว่ามีสารตะกั่วในระดับที่เป็นอันตรายออกมาจากก๊อกของพวกเขา หลังจากนั้น Branscumb ก็เริ่มสงสัยว่าบ้านของเขาได้รับผลกระทบด้วยหรือไม่ — มันจะอธิบายได้ว่าสัตว์เลี้ยงของเขาป่วยและในบางกรณีก็ตายอย่างกะทันหัน Brascumb ได้รับการทดสอบน้ำของเขาในปี 2019 และพบว่ามีสารตะกั่วในระดับสูง ปีหน้าน้ำของเขาทดสอบสูงอีกครั้ง จากนั้นในเดือนมิถุนายนนี้ การทดสอบกลับมาแสดงความเข้มข้นของตะกั่วที่ 469 ส่วนต่อพันล้าน (ppb) ซึ่งสูงกว่าขีดจำกัดของรัฐบาลกลางที่ 15 ppb เกือบ 32 เท่า “ทุกปีเขามีระดับตะกั่วสูงอยู่เสมอ แต่คราวนี้มันไร้สาระ” Pinkney กล่าว “แค่ดูน้ำของ Stacey เราก็รู้ทันทีว่ามีปัญหาใหญ่” อย่างน้อยสามปี ผู้อยู่อาศัยใน Benton Harbor มีสารตะกั่วในน้ำดื่มในระดับสูง ยังไม่มีอะไรทำเพื่อแก้ไขปัญหา น้ำในบรันส์คัมบ์และบ้านเพื่อนบ้านของเขายังคงดื่มไม่ได้ในปัจจุบัน โดยมีระดับตะกั่วเทียบเท่ากับที่พบในฟลินท์ รัฐมิชิแกน เมื่อเจ็ดปีก่อน เพื่อบังคับใช้การดำเนินการในประเด็นนี้ กลุ่มสิ่งแวดล้อมและผู้สนับสนุน 20 กลุ่มได้ยื่นคำร้องต่อสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมหรือ EPA เมื่อต้นเดือนนี้ โดยอ้างว่า “อันตรายต่อสุขภาพของประชาชนที่ใกล้จะเกิดขึ้นและร้ายแรง” การได้รับสารตะกั่วในเด็กอาจส่งผลเสียต่อสุขภาพในระยะยาว ตั้งแต่ความเสียหายของสมองและระบบประสาท ไปจนถึงปัญหาการเรียนรู้และพฤติกรรม ในผู้ใหญ่ อาจทำให้เกิดความดันโลหิตสูง ปวดข้อและปวดท้อง และการแท้งบุตรได้ ผลการทดสอบการเก็บตัวอย่างน้ำในเบนตันฮาร์เบอร์ รัฐมิชิแกน ในปีนี้ บ้านของผู้อยู่อาศัย Stacey Branscumb ซึ่งเน้นด้วยสีเหลือง มีระดับตะกั่ว 32 เท่าของขีดจำกัดของรัฐบาลกลาง ได้รับความอนุเคราะห์จาก Edward Pinkney คำร้องเรียกร้องให้รัฐบาลจัดหาน้ำสะอาดให้กับผู้อยู่อาศัย 10,000 คนใน Benton Harbor และให้ถอดท่อตะกั่ว 6,000 ตัว ผู้ลงนามในคำร้องซึ่งมีตั้งแต่กลุ่มท้องถิ่นเช่น Benton Harbor Community Water Council ไปจนถึงองค์กรระดับชาติเช่นสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติกล่าวว่าสถานการณ์ดังกล่าวได้กลายเป็นปัญหาด้านสิ่งแวดล้อมและความยุติธรรมทางเชื้อชาติที่ชัดเจน: EPA ดำเนินการอย่างรวดเร็วในฤดูร้อนนี้เพื่อแก้ไขปัญหา การปนเปื้อนในน้ำดื่มของเมืองสีขาวส่วนใหญ่ในเวสต์เวอร์จิเนีย แต่ยังไม่ได้ดำเนินการสำหรับ Benton Harbor ซึ่ง 90 เปอร์เซ็นต์ของผู้อยู่อาศัยเป็นคนผิวสี และ 45 เปอร์เซ็นต์อาศัยอยู่ใต้เส้นความยากจนของรัฐบาลกลาง “เป็นเรื่องง่ายๆ ของกฎหมายและความยุติธรรมที่ผู้คนใน Benton Harbor สมควรได้รับน้ำที่ปลอดภัย โดยไม่คำนึงถึงเชื้อชาติหรือรายได้ของพวกเขา” Nick Leonard ผู้อำนวยการบริหารของ Great Lakes Environmental Law Center และหนึ่งในผู้จัดทำคำร้องกล่าวในสื่อ ปล่อย. “ถึงเวลาแล้วที่รัฐบาลกลางจะต้องปกป้องชุมชนสีที่มีรายได้น้อยจากน้ำที่เป็นพิษ” เบนตันฮาร์เบอร์ไม่ได้อยู่คนเดียวที่ถูกทิ้งไว้ข้างหลัง เมื่อท่อตะกั่วมีอายุมากขึ้นทั่วประเทศ ชุมชนที่มีสีสันมักเป็นชุมชนที่ต้องดื่มน้ำที่ปนเปื้อน การวิเคราะห์โดยสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติหรือ NRDC เมื่อปีที่แล้วพบว่าชุมชนที่มีสีและย่านที่มีรายได้น้อยมีแนวโน้มที่จะละเมิดพระราชบัญญัติน้ำดื่มปลอดภัยและเป็นการละเมิดเป็นเวลานาน ในมิชิแกน ไฮแลนด์พาร์ค ฮาร์เปอร์วูดส์ และอีสต์พอยต์เป็นชุมชนสีส่วนใหญ่ที่ต้องดิ้นรนในช่วงสองปีที่ผ่านมาโดยมีระดับสารตะกั่วสูง เมืองต่างๆ เช่น มิลวอกี วิสคอนซิน พิตต์สเบิร์ก เพนซิลเวเนีย และชิคาโก อิลลินอยส์ได้รับผลกระทบในระดับประเทศ ในเดือนกรกฎาคม หลังจากการสุ่มตัวอย่างในคลาร์กสเบิร์ก เวสต์เวอร์จิเนียพบว่ามีสารตะกั่วในน้ำดื่มในระดับสูง EPA ได้ออกคำสั่งการบริหารเหตุฉุกเฉิน คำสั่งดังกล่าวกำหนดให้เมืองต้องระบุบ้านและธุรกิจที่มีสายบริการหลักและจัดหาทางเลือกสำหรับน้ำดื่มสะอาด Clarksburg ตรงกันข้ามกับ Benton Harbor – 92 เปอร์เซ็นต์ของผู้อยู่อาศัยเป็นคนผิวขาว “สถานการณ์ในเบนตันฮาร์เบอร์ อย่างน้อยที่สุดก็สุดโต่ง และอาจรุนแรงกว่ากรณีของคลาร์กสเบิร์ก เวสต์เวอร์จิเนีย” คำร้องใหม่ระบุ เมื่อถูกถามเกี่ยวกับการดำเนินการในคลาร์กสเบิร์กและการเฉยเมยในเบนตันฮาร์เบอร์ ทิม แคร์โรลล์ โฆษกของสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมแห่งสหพันธรัฐบอกกับ Grist ว่า ” EPA ได้รับคำร้องแล้วและกำลังพิจารณาปัญหาและข้อกังวลที่ชุมชนนี้นำเสนออย่างรอบคอบ เรากำลังติดตามปัญหาด้านสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับสารตะกั่วในท่าเรือเบนตันอย่างใกล้ชิด” ระดับตะกั่วที่สูงขึ้นในน้ำดื่มของ Benton Harbor เกิดจากการกัดกร่อนของท่อเก่า ซึ่งเป็นกระบวนการทางธรรมชาติเมื่อโครงสร้างพื้นฐานนี้มีอายุมากขึ้น ผู้อยู่อาศัยชี้ให้เห็นว่าในขณะที่ไม่มีอะไรทำเพื่อแก้ไขปัญหาตะกั่วของ Benton Harbor แต่ St. Joseph เมืองใกล้เคียงสีขาวส่วนใหญ่ซึ่งมีท่อตะกั่วก็ไม่มีปัญหาใด ๆ กับตะกั่วในน้ำ ผู้อำนวยการโรงงานน้ำของเซนต์โจเซฟกล่าวว่าความเหลื่อมล้ำอาจเกิดขึ้นได้จากหลายสาเหตุ รวมถึงสารเคมีที่ใช้ในการบำบัดน้ำและการใช้น้ำทั้งหมด คนอื่นๆ เช่น Pickney บอกว่าเป็นเพราะทรัพยากรของ St. Joseph ในการแก้ปัญหา เมืองเซนต์โจเซฟมีอัตราความยากจนเพียง 7 เปอร์เซ็นต์ เทียบกับมากกว่า 45 เปอร์เซ็นต์ในเบนตันฮาร์เบอร์ Cyndi Roper ผู้สนับสนุนนโยบายอาวุโสของ NRDC และหนึ่งในผู้ลงนามในคำร้องบอก Grist ว่ากลุ่มต่างๆ ยื่นคำร้องเพราะ “เรากังวลมากขึ้นเกี่ยวกับการขาดความเร่งด่วนกับเจ้าหน้าที่ของ EGLE” EGLE หรือ Michigan Department of Environment, Great Lakes และ Energy เป็นหน่วยงานของรัฐที่รับผิดชอบในการควบคุมปัญหาต่างๆ เช่น การปนเปื้อนของน้ำในรัฐมิชิแกน หน่วยงานรับทราบถึงระดับตะกั่วในน้ำที่สูงขึ้นในปี 2561 ระหว่างการทดสอบน้ำเป็นประจำ ต่อจากนั้น พวกเขาแนะนำให้ผู้อยู่อาศัยปล่อยให้น้ำไหลก่อนใช้ และใช้ตัวกรองน้ำลดสารตะกั่วที่กรมอนามัยเคาน์ตีจัดหาให้ เมืองนี้ยังติดตั้งเทคโนโลยีควบคุมการกัดกร่อนที่โรงผลิตน้ำในเดือนมีนาคม 2019 และเริ่มกระบวนการเปลี่ยนสายตะกั่วบางส่วน “การสนทนามุ่งเน้นไปที่เทคนิคการบำบัดและวิธีที่พวกเขาจะควบคุมการกัดกร่อนในน้ำ” Roper กล่าว “นั่นเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่ง แต่เราต้องแน่ใจว่าผู้อยู่อาศัยไม่ได้ดื่มตะกั่วในระดับสูงในขณะที่พวกเขาทดลองกับการควบคุมการกัดกร่อน” ในกรณีที่ไม่มีน้ำดื่มสะอาดที่รัฐจัดหาให้ พิงค์นีย์และนักเคลื่อนไหวคนอื่นๆ เป็นเจ้าภาพแจกน้ำในเดือนกันยายน โดยแจกจ่ายน้ำ 500 แกลลอนให้กับผู้อยู่อาศัย สาธุคุณเอ็ดเวิร์ด พิงค์นีย์แห่งเบนตันฮาร์เบอร์พูดกับกลุ่มคนเกี่ยวกับปัญหาการปนเปื้อนสารตะกั่วของเมือง ความอนุเคราะห์จาก Edward Pinkney กฎตะกั่วและทองแดงซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของพระราชบัญญัติน้ำดื่มปลอดภัย เป็นข้อบังคับของรัฐบาลกลางที่จำกัดความเข้มข้นของโลหะเหล่านี้ในน้ำดื่ม มิชิแกนมีกฎตะกั่วและทองแดงระดับรัฐที่เข้มงวดที่สุดในประเทศ หลังจากมีการแก้ไขในปี 2561 หลังจากวิกฤตการณ์น้ำที่หินเหล็กไฟ: มันห้ามสายส่งสารตะกั่วบางส่วน กำหนดให้สาธารณูปโภคด้านน้ำจ่ายตลอดความยาวของท่อ แทนที่และใช้วิธีการทดสอบน้ำที่แม่นยำยิ่งขึ้น “หากกฎ Lead and Copper ที่แข็งแกร่งกว่ารัฐอื่นๆ ของรัฐมิชิแกนยังคงปล่อยให้สิ่งนี้เกิดขึ้น แสดงว่าเรามีปัญหาร้ายแรงกับวิธีที่เรากำลังเข้าใกล้ตะกั่วและน้ำดื่ม” Roper กล่าวกับ Grist รัฐบาลกลางก็มีส่วนที่จะตำหนิเช่นกัน กฎของรัฐบาลกลางกำหนดให้เมืองต่างๆ ทดสอบเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ทุก ๆ สามปีเท่านั้น และต้องมีการทดสอบบ้านเพียง 10 เปอร์เซ็นต์เท่านั้น เมืองต่างๆ ไม่จำเป็นต้องแจ้งให้สาธารณชนทราบถึงปัญหาสารตะกั่วจนกว่าระดับจะถึงขีดจำกัดของรัฐบาลกลางที่ 15 ppb แม้ว่าผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขจะเน้นว่าไม่มีปริมาณสารตะกั่วในน้ำที่ปลอดภัย และทั้งหมดนี้อิงตามข้อมูลทั่วทั้งเมือง ดังนั้นหากบ้านอย่างน้อย 90 เปอร์เซ็นต์ทดสอบภายในขีดจำกัด แสดงว่าระบบสาธารณูปโภคด้านน้ำเป็นไปตามข้อกำหนด หากพบว่ามีสารตะกั่วในระดับที่เป็นอันตราย อาจทำให้มีการเปลี่ยนสายบริการตะกั่วตามที่จำเป็น แต่กฎของรัฐบาลกลางอนุญาตให้ 33 ปีสำหรับการเปลี่ยนนั้น ขณะนี้ EPA กำลังตัดสินใจว่าจะออกกฎตะกั่วและทองแดงใหม่หรือไม่ หรือทำการแก้ไข ในช่วงฤดูร้อน หน่วยงานของรัฐบาลกลางได้จัดโต๊ะกลมทั่วประเทศเพื่อรับข้อเสนอแนะจากชุมชน Benton Harbor เป็นหนึ่งในเมืองที่เข้าร่วม ท่ามกลางการเปลี่ยนแปลงหลายประการในกฎตะกั่วและทองแดงของรัฐบาลกลาง Roper กำลังสนับสนุนการจำกัดเวลา 10 ปีในการเปลี่ยนโครงสร้างพื้นฐาน และเพื่อลดระดับการดำเนินการที่ไม่สอดคล้องของสารตะกั่วในน้ำจาก 15 ppb เป็น 5 ppb EPA คาดว่าจะประกาศขั้นตอนต่อไปก่อนกลางเดือนธันวาคม ก่อนหน้านี้ในเดือนกันยายน ผู้ว่าการรัฐมิชิแกน เกร็ตเชน วิตเมอร์ เสนอให้ใช้เงินบรรเทาทุกข์จากการระบาดใหญ่ของรัฐบาลกลางในการเปลี่ยนสายตะกั่ว โดยเงินจำนวน 20 ล้านดอลลาร์จะถูกส่งไปยัง Benton Harbor เพื่อเปลี่ยนสายงานทั้งหมดภายใน 5 ปี ข้อเสนอยังคงต้องผ่านสภานิติบัญญัติของรัฐ “นั่นเป็นกระบวนการ” Pinkney กล่าว “เราไม่สามารถรอหกเดือนสำหรับ [Governor Whitmer] ที่จะทำอะไรบางอย่าง เราไม่สามารถรอวันอื่นได้ เราต้องเริ่มคิดถึงลูก ๆ ของเราและอนาคตของพวกเขาและทำความสะอาดน้ำนี้ – และทำมันตอนนี้” ในระดับรัฐบาลกลาง วุฒิสภาสหรัฐผ่านร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานสองพรรคในเดือนนี้ ซึ่งจะมอบเงิน 15 พันล้านดอลลาร์สำหรับการเปลี่ยนสายงานบริการชั้นนำทั่วประเทศ ค่าประมาณแสดงป้ายราคาในโครงการ อย่างไรก็ตาม อยู่ระหว่าง 28 ถึง 47 พันล้านดอลลาร์ จากการสำรวจที่จัดทำโดย NRDC มีสายบริการชั้นนำมากถึง 12 ล้านสายทั่วประเทศที่เป็นหรืออาจจะเป็นผู้นำและจะต้องเปลี่ยนใหม่ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า “จนกว่าเราจะนำท่อตะกั่วเหล่านี้ออกจากพื้นตลอดทางจากขอบถนนไปจนถึงภายในบ้าน เราจะยังคงมีปัญหามากมายเกี่ยวกับสารตะกั่วในน้ำดื่ม” Roper กล่าว “แต่ละชุมชนที่มีท่อตะกั่วเหล่านี้เป็นเพียงความผิดพลาดเพียงครั้งเดียวที่อาจมีวิกฤตน้ำของตนเอง”

Back to top button