น้ำ (Water)

เด็ก ๆ ค้นพบโครงกระดูกฟอสซิลของเพนกวินยักษ์ในนิวซีแลนด์

หน้าแรก ข่าว เพนกวินยักษ์ Kairuku waewaeroa (เครดิตรูปภาพ: Simone Giovanardi) อะไรคือขาวดำและขนาดของเด็กอายุ 10 ขวบคืออะไร? เพนกวินยักษ์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วซึ่งอาศัยอยู่ระหว่าง 27 ล้านถึง 35 ล้านปีก่อนในที่ซึ่งปัจจุบันคือนิวซีแลนด์ นกดำน้ำขนาดมหึมาสูงประมาณ 4.5 ฟุต (1.4 เมตร) และมีขาและจะงอยปากยาวผิดปกติสำหรับเพนกวิน นักวิทยาศาสตร์ที่เพิ่งอธิบายว่ามันเป็นสายพันธุ์ใหม่ มันถูกค้นพบในปี 2549 โดยนักศึกษาล่าสัตว์ฟอสซิลกับ Hamilton Junior Naturalist Club (JUNATS) ซึ่งเป็นสโมสรประวัติศาสตร์ธรรมชาติในเมืองแฮมิลตัน ประเทศนิวซีแลนด์ สำหรับเด็กอายุ 10 ถึง 18 ปี กลุ่มสมาชิกนำโดย Chris Templer ผู้เชี่ยวชาญด้านฟอสซิล JUNATS พบกระดูกของยักษ์ที่สูญพันธุ์บนคาบสมุทรขนาดเล็กในท่าเรือ Kawhia ระหว่างการทัศนศึกษา ซากดึกดำบรรพ์เป็นโครงกระดูกนกเพนกวินยักษ์ที่สมบูรณ์ที่สุดเท่าที่เคยมีมา และความยาวของขาหลังเป็นแรงบันดาลใจให้นักวิจัยตั้งชื่อมันว่า Kairuku waewaeroa: “waewae” หมายถึง “ขา” และ “roa” หมายถึง “ยาว” ในภาษาเมารี นักวิทยาศาสตร์เขียนไว้ใน การศึกษาใหม่เกี่ยวกับนกยักษ์ ที่เกี่ยวข้อง: ภาพถ่ายของนกที่บินไม่ได้: ดูทั้งหมด 18 สายพันธุ์ของนกเพนกวิน ปัจจุบันนกเพนกวินที่มีชีวิตที่ใหญ่ที่สุดคือเพนกวินจักรพรรดิ (Aptenodytes forsteri) ซึ่งสามารถวัดได้สูงถึง 4 ฟุต (1.2 ม.) และหนักได้ถึง 99 ปอนด์ (45 กิโลกรัม) อย่างไรก็ตาม เพนกวินยักษ์ที่ใหญ่กว่านั้นพบได้ทั่วไปในช่วงยุคพาลีโอจีน (ประมาณ 66 ล้านถึง 23 ล้านปีก่อน) ทั่วซีแลนด์เดีย ซึ่งเป็นดินแดนที่มีนิวซีแลนด์ และตอนนี้ส่วนใหญ่อยู่ใต้น้ำ คณะนักวิจัยรายงานว่า เพนกวินยักษ์ที่มีชีวิตอยู่เมื่อหลายล้านปีก่อนนั้นบางกว่าเพนกวินจักรพรรดิขนาดมหึมา เมื่อนักธรรมชาติวิทยารุ่นเยาว์ของ JUNATS ได้สำรวจฟอสซิล มันยื่นออกมาจากก้อนหินทรายที่ถูกกระแสน้ำเปิดออก และพวกเขาเริ่มเข้าใจผิดว่าเป็นใบพัดที่เป็นสนิม แต่เทมเพลอร์และหัวหน้ากลุ่มอีกคนหนึ่ง โทนี่ ลอริเมอร์ ตระหนักได้อย่างรวดเร็วว่าพวกเขาได้พบบางสิ่งที่พิเศษไม่เหมือนใคร ตามข้อมูลของพิพิธภัณฑ์ Waikato ของแฮมิลตัน “ฉันไป ‘โอ้พระเจ้าของฉัน’ และเกือบจะกระดูกงูอยู่บนแนวปะการัง” เทมเพลอร์บอกกับ Agence France Presse ในปี 2549 ในขณะนั้นเขายังบอกกับพิพิธภัณฑ์ Waikato ว่า “เรากำลังมองหาฟอสซิลเม่นทะเลและสิ่งที่เราพบคือ เพนกวิน — ช่างเป็นโบนัสจริงๆ!” แต่ซากดึกดำบรรพ์กำลังตกอยู่ในอันตรายจากการกัดเซาะของมหาสมุทร ตำแหน่งของมัน “อยู่ในเขตสงวนที่มีทิวทัศน์สวยงาม” แต่ก็อยู่ในจุดที่สามารถเข้าถึงได้ระหว่างกระแสน้ำสูงและกระแสน้ำต่ำเท่านั้น ดังนั้นเจ้าหน้าที่จึงอนุญาตให้สโมสรขุดฟอสซิลได้ Templer กล่าวกับ Stuff ซึ่งเป็นเว็บไซต์ข่าวของนิวซีแลนด์ ในปีพ.ศ. 2561 เขาเตรียมสิ่งของที่พบไว้ที่บ้านและยังคงอยู่ที่พิพิธภัณฑ์ Te Kauri Lodge ของ JUNATS จนถึงปี 2017 เมื่อสโมสรบริจาคโครงกระดูกให้กับพิพิธภัณฑ์ Waikato ตามคำแถลง (A) การวาดเส้นของตัวอย่าง Kairuku waewaeroa (B) ภาพถ่ายของตัวอย่างที่มีกระดูกส่วนใหญ่อยู่ในมุมมองหน้าท้อง (C) การเปรียบเทียบโครงกระดูกและขนาดของ Kairuku waewaeroa และเพนกวินจักรพรรดิ Aptenodytes forsteri (เครดิตรูปภาพ: Journal of Vertebrate Paleontology) ที่นั่น นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจวัดและสแกนโครงกระดูก และสร้างใหม่เป็นแบบจำลอง 3 มิติ นักวิจัยเปรียบเทียบกระดูกของเพนกวินกับกระดูกของเพนกวินยักษ์ตัวอื่นๆ จาก Paleogene และการวัดของพวกมันแสดงให้เห็นว่า K. waewaeroa จะสูงตระหง่านเหนือสายพันธุ์อื่นในสกุล Kairuku กล่าว Daniel Thomas ผู้ร่วมวิจัยการศึกษาอาวุโสด้านสัตววิทยาที่ Massey School of Natural and Computational Sciences ของมหาวิทยาลัยในโอ๊คแลนด์ นิวซีแลนด์ ขาที่ยาวขึ้นอาจมีบทบาทในการแสดงของ K. waewaeroa ในน้ำ ช่วยให้ว่ายน้ำได้เร็วขึ้นหรือดำน้ำลึกขึ้น Thomas กล่าวในแถลงการณ์ K. waewaeroa เป็นนกยักษ์ในหมู่นกเพนกวินอย่างแน่นอน แต่สายพันธุ์นี้เป็นสัญลักษณ์ของชาวนิวซีแลนด์ด้วยเหตุผลอื่นเช่นกัน Thomas กล่าว “ซากดึกดำบรรพ์ของนกเพนกวินเตือนเราว่าเราแบ่งปันสัตว์ในซีแลนเดียกับสายเลือดสัตว์ที่น่าทึ่งซึ่งล่วงล้ำเวลาได้ และการแบ่งปันนี้ทำให้เรามีบทบาทในการเป็นผู้ปกครองที่สำคัญ” เขากล่าว “วิธีการค้นพบฟอสซิลของนกเพนกวิน – โดยเด็ก ๆ ที่ค้นพบธรรมชาติ – เตือนเราถึงความสำคัญของการส่งเสริมให้คนรุ่นต่อ ๆ ไปเป็นไคติอากิ ผลการวิจัยเผยแพร่เมื่อวันที่ 16 กันยายนในวารสาร Journal of Vertebrate Paleontology ซึ่งตีพิมพ์ครั้งแรกใน Live Science Mindy Weisberger เป็นนักเขียนอาวุโสด้านวิทยาศาสตร์สดที่ครอบคลุมจังหวะทั่วไปซึ่งรวมถึงการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศซากดึกดำบรรพ์พฤติกรรมของสัตว์แปลก ๆ และพื้นที่ Mindy ถือ ปริญญาโทสาขาภาพยนตร์จากมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย ก่อนหน้า Live Science เธอผลิต เขียน และกำกับสื่อสำหรับ American Museum of Natural History ในนิวยอร์กซิตี้ วิดีโอของเธอเกี่ยวกับไดโนเสาร์ ดาราศาสตร์ฟิสิกส์ ความหลากหลายทางชีวภาพ และวิวัฒนาการ ปรากฏในพิพิธภัณฑ์และศูนย์วิทยาศาสตร์ทั่วโลก สร้างรายได้ รางวัลต่างๆ เช่น CINE Golden Eagle และ Communicator Award of Excellence งานเขียนของเธอยังปรากฏอยู่ในนิตยสาร Scientific American, The Washington Post และ How It Works Magazine

Back to top button